En uno de cada 200.000 nacimientos vienen al mundo gemelos unidos por alguna parte de su cuerpo. ¿Sabes por qué se llama siameses a los gemelos que nacen pegados? Chang y Eng, los increíbles hermanos siameses, son los que dieron nombre a este tipo de gemelos que siguen unidos después de su nacimiento.

¿Por qué llamar siameses a los gemelos que nacen pegados? Chang y Eng, los hermanos siameses

El 11 de mayo de 1811 vinieron al mundo, cerca de Bangkok, en el reino de Siam, los gemelos Chang y Eng. Su particularidad es que nacieron unidos por el tronco. Sus esternones estaban pegados por un pequeño cartílago y los hígados de ambos estaban fusionados aunque funcionaban independientemente. En 1829, un comerciante escocés llamado Robert Hunter que vivía en Bangkok vio a los gemelos nadando y pidió permiso a sus padres para exhibirlos en una gira mundial. Se los conocía como los «gemelos siameses» por su lugar de nacimiento. En el gentilicio «siamés» de estos dos hermanos está el origen de que a los gemelos unidos se les llame siameses.

¿Sabes por qué se llama siameses a los gemelos que nacen pegados? Chang y Eng los increíbles hermanos siameses

A partir de la gira y la fama que adquirieron empieza su increíble historia. Cuando acabó el contrato con Hunter, ellos mismos llevaron el negocio de sus exhibiciones, eran sumamente inteligentes y talentosos y participaron en el circo Barnum con un show en el que hacían trucos de magia y acrobacias, consiguiendo una buena cantidad de dinero. Su idea era retirarse y llevar una vida tranquila, igual que hicieron décadas más tarde otros hermanos como ellos, como fue el caso de «Millie y Christine McKoy. Siamesas, esclavas, compradas y vendidas como objetos».

Chang y Ed lo lograron. En 1839 compraron una granja en Wilkesboro, en Carolina del Norte. Se nacionalizaron norteamericanos y adoptaron el apellido Bunker.

¿Sabes por qué se llama siameses a los gemelos que nacen pegados? Chang y Eng los increíbles hermanos siameses
Los hermanos siameses Chang y Ed

Un tiempo después contrajeron matrimonio, los dos. Se casaron con dos hermanas llamadas Adelaida y Sarah Anne Yates. Vivían en la misma casa y se sabe que compartían una cama de matrimonio para cuatro. Chang y Adelaida tuvieron 12 hijos y Eng y Sarah Anne 10. Los hermanos siameses compraron varios esclavos para que los ayudaran en las tareas de la granja que ellos no podían hacer.

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Pasados unos años las hermanas fueron distanciándose y la convivencia se volvió imposible, por lo que decidieron separar a las familias. Cada una vivía en una casa diferente en las dos orillas de un mismo riachuelo y los gemelos pasaban 3 días en cada casa. Llegada la Guerra Civil americana, apoyaron al bando confederado, en el que incluso lucharon un hijo de cada uno de ellos. Acabada la contienda con la derrota del ejercito de la Confederación, perdieron casi todo su dinero y los hermanos siameses se vieron obligados a exhibirse de nuevo para subsistir ellos y sus numerosas proles. No consiguieron el éxito de antaño, pero siempre fueron muy respetados por su honestidad e integridad.

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Los hermanos siameses Chang y Ed con su familia

En 1870 Chang sufrió un derrame cerebral que deterioró mucho su salud y además empezó a beber en exceso. Eng no se vio afectado, pero en 1874 Chang cogió una fuerte bronquitis y murió mientras los hermanos dormían. Eng se despertó y encontró a su hermano muerto y entendió que su hora también había llegado. Se mandó a buscar un médico para intentar una separación de emergencia, pero llegó demasiado tarde y Eng había fallecido también. No tenía ninguna patología, pero al parecer la muerte de su hermano y los cambios fisiológicos que devinieron acabaron con su vida.

Sobre la vida de estos interesantes hermanos siameses se han escrito libros, filmado películas e incluso se produjo un musical en Singapur. Sin duda, su conexión debía ser impresionante. ¿Cómo es la tuya con tus hermanos? No dejes de leer estas 30 Frases de Hermanos: una complicidad inquebrantable. 

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