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La falta de sueño puede hacer que te sientas como a punto de morir, ¿verdad? ¿Cuántas veces has empleado expresiones como «me muero de sueño» cuando estás agotado? Muchas, ¿verdad? Evidentemente, eso solo una forma de hablar. ¿O no? ¿Realmente podemos morir de sueño?

La verdad que la falta de sueño puede contribuir a tu muerte, por ejemplo, si te quedas dormido conduciendo. Sin embargo, hay poca evidencia que pueda sugerir que, por si misma, la falta de sueño te lleve derecho a la tumba. Esto se debe a que, cuando se permanece despierto durante demasiado, el tiempo de reacción se altera, así como la la percepción  y el juicio, lo que hace más propensos a cometer errores y sufrir accidentes.

¿Qué pasas cuando estás muchas horas sin dormir?

Si estás 18 horas sin dormir, tu nivel de deterioro es igual a la de una persona con un nivel de alcohol en sangre de 0,05%. A las 24 horas de no dormir, tu cuerpo falla igual que si tuvieras una tasa de alcohol de 0,10%. En este nivel de deterioro, es ciertamente posible tener problemas en la carretera o en el lugar de trabajo.

La pesadilla, de Henry Fuseli
La pesadilla, de Henry Fuseli

Incluso si tienes la suerte de escapar de la muerte a corto plazo debido a un accidente, la falta de sueño podría todavía acabar contigo, ya que la falta de sueño crónica está relacionada con una serie de efectos relacionados con la salud, concretamente con la obesidad, la diabetes y las  enfermedades cardiovasculares.

¿Cuánto tiempo se puede estar sin dormir?

El periodo más largo que un humano ha permanecido despierto en observación es de 11 días. Un estudiante estadounidense de 17 años llamado Randy Gardner lo logró en 1964 como parte de un experimiento de ciencias. Aunque las diferentes fuentes que lo narran varían en cómo la falta de sueño afectó el estado mental de Gardner, la mayoría están de acuerdo en que se recuperó en pocos días, sin efectos a largo plazo.

El sueño del caballero o La vida es sueño, de Antonio Pereda - Academia de S. Fernando, Madrid
El sueño del caballero o La vida es sueño, Academia de S. Fernando, Madrid.

Más allá de los 11 días sin dormir de Gardner, los científicos saben muy poco acerca de cuánto tiempo puede el ser humano sobrevivir sin dormir en absoluto, sobre todo porque porque para probar correctamente este dato alguien tendría que morir de sueño.

Los estudios realizados en ratas estiman que estas mueren después de dos semanas privadas de sueño. Otros sugieren que algunas ratas pueden durar hasta 32 días. Si bien no está claro lo que mata a las ratas, la causa podría estar relacionada con el debilitamiento de su sistema inmunológico, daño cerebral, el estrés o incluso la hipotermia provocada por la falta de sueño.

¿Existe un récord Guinness para ver quién aguanta más tiempo despierto?

Fíjate si será peligroso que el Libro Guinness de los Récords eliminó en 1989 esta categoría, por considerar que es demasiado peligroso. Algunos afirman que el récord de Gardner fue batido por un tal Toimi Soni de Finlandia , que pasó 276 horas sin dormir (lo que equivale a 11 días y medio).

Años después, en 2007, un inglés llamado Tony Wright, de 42 años, dijo haber superado las 264 horas sin dormir de Gardner.  Wright ya había hecho cerca de un centenar de experimentos de privación del sueño, el de más larga duración de ocho días. Parece que empleó una dieta única de alimentos crudos. Wright afirma que su régimen de ensaladas, aguacates, plátanos, piñas, nueces, semillas, zumo de zanahoria y té de hierbas  ayudó a su cerebro a mantenerse despierto. También dijo que esto le permitió «cambiar» de un lado de su cerebro al otros cuando estaba cansado. Pero esto no es nuevo en la naturaleza, ya que las  ballenas y los delfines son conocidos por emplear técnicas de conmutación cerebral similares, que permiten a una parte de su cerebro descansar mientras que la otra se centra en la respiración y otras funciones básicas.

Si te gustó este artículo, no te pierdas El insomnio familiar fatal (IFF), cuando no dormir “mata”.

2 Comentarios

  1. Yo estuve sin dormir 21 días consecutivos, a causa de una depresión horrible por una ruptura amorosa, lo peor, sin comer tampoco, bajé 25 kilos y fumaba un aproximado de 25 a 30 cigarros diarios, despues intenté dormir y lo logré apenas en lapsos de media hora y me despertaba bañado literalmente en sudor, comia un bocado y ya no podia comer más. La recuperación fue paulatina y dejó estragos muy feos. Si volvese a pasar ahora si pediré que lo documenten jajaja.

  2. yo tengo insomnio crónico y tengo temporadas en que duermo sólo después de pasada 36 0 38 horas y no tiempos mayores a dos horas seguidas y puedo hacer mis actividades sin problema pero la otra cara de la moneda es que otros periodos puedo dormir hasta 12 horas seguidas sin conseguir un descanso placentero.

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