Es algo instintivo, nos vienen de repente e intentamos disimularlos en público con la mano o girando el rostro. La voluntad queda dominada por esa súbita necesidad de abrir la boca y lanzar un medio suspiro extraño, que tanto nos alivia y reconforta. Lo más curioso del bostezo es que se contagia; todos hemos comprobado alguna vez, estar con los amigos haciendo un trabajo, charlando a altas horas de la madrugada… De pronto, alguien bosteza, a los pocos segundos ese gesto se convierte en una orquesta silenciosa de abrires de boca y sonrisas ¿Qué está pasando? ¿Cuáles son las causas del bostezo? ¿Por qué bostezamos? ¿Es una actividad vital del cuerpo? En Supercurioso te lo explicamos.

Por qué bostezamos: ¿una actividad vital del cuerpo?

por qué bostezamos

1. Cuáles son las causas del bostezo

Para mantener la cabeza fría, sencillamente. Los científicos nos explican que el cerebro necesita en ocasiones un aporte especial de oxígeno. Este órgano se siente fatigado y obliga a nuestros músculos y a nuestra boca a obtener un gran-gran bocado de oxígeno fresco y apetecible. Te sorprenderá saber también que no es un gesto exclusivo del ser humano, se trata de una expresión que realizamos todos los vertebrados, de hecho se sabe que incluso los embriones empiezan a bostezar llegadas las 15 semanas.

Cuando bostezamos no solo abrimos la boca y estiramos nuestros músculos faciales, nuestros ojos también se humedecen. Pero, ¿por qué bostezamos? para los expertos, estos hechos no se limitan únicamente a la necesidad de obtener oxígeno, es también un mecanismo adaptativo de respuesta al estrés. Se trata de un modo que tiene el cerebro para despejarnos y darnos un aporte de opiáceos endógenos.

2. ¿Por qué se contagian los bostezos?

por qué se bosteza

La pregunta no es solo por qué bostezamos, sino por qué contagiamos esta acción a los demás. Sabemos que los bostezos aparecen en esos momentos de baja vigilancia o adormecimiento, instantes en que el cerebro se siente estresado y requiere un aporte extra de oxígeno para liberarse.

Los expertos nos advierten que el origen del bostezo no está claro aún, pero que tal vez estaría vinculado a una pulsión evolutivamente preservada donde miembros de una misma especie, copien sin darse cuenta esa respuesta adaptativa para oxigenar también sus cerebros, para activar el estado de alerta en esos instantes de “bajón”.

Estudios conductuales y con registros electroencefálicos nos dicen que el bostezo de alguien activa el bostezo de las personas que están a su alrededor. Es un hecho probado, ocurre, se trataría pues de un gesto tan instintivo y básico en el ser humano que se activa con el simple estímulo al ver que alguien lo hace a nuestro alrededor.

Y, es más, no solo nos ocurre a los seres humanos, entre los animales también es común bostezar. ¿Por qué los bostezos son contagiosos? Existen estudios entre primates donde se demostró que el bostezo se contagiaba más rápidamente si era entre miembros de una misma familia, y que los vínculos sociales siempre van a reforzar en mayor grado este gesto. Es decir, se nos contagiará antes el bostezo de un familiar o un amigo antes que de un desconocido.

3. Cuál es la función tiene el bostezo

Así pues, solo cabe recomendarte desde nuestro espacio que nunca evites un bostezo, estos son saludables y refuerzan nuestras relaciones sociales. Cuánto más bosteces junto a una determinada persona se deberá precisamente a que le tienes más confianza y aprecio, un gesto encantador para un hecho tan mundano.

Otro dato curioso es que los bostezos nos protegen. Por ejemplo, las funciones de bostezar pasan por prevenir crisis epilépticas, regular nuestro sueño y bloquear la aparición de varias enfermedades. Se sabe que los enfermos de Párkinson apenas bostezan, al igual que las personas que sufren de muchas migrañas en su vida. Entonces empieza a valorarlos a partir de ahora en toda su importancia ¡Jamás reprimas un bostezo!

4. Curiosidades de las causas del bostezo

causas del bostezo

  • Los lemures bostezan cuando se sienten amenazados. La científica italiana Elisabetta Palagi del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Cognición hizo un estudio en dos especies de lemures de Madagascar. Lo que encontró la investigadora es que estos animales bostezan al sentirse amenazados por sus depredadores. Se cree que en los humanos, el bostezo tiene un origen evolutivo similar. Pues al parecer bostezábamos, como hoy, para activar un poco el estado de vigilancia. y en ese entonces escapar de nuestros depredadores.
  • Puede que las causas del bostezo en humanos estén relacionadas con la actividad sexual. Algunos estudios han planteado que bostezos y excitación van, en muchos casos, de la mano. Parece que el bostezar podría ir de la mano con impulsar la erección masculina. Si quisieras leer más sobre esto deberías buscar los estudios de la Universidad Vrije en Amsterdam, dirigidos por el doctor Wolter Seuntjens.
  • El bostezo pudo ser nuestro sistema de comunicación arcaico. Una investigación de la Universidad de Londrés señaló que esta acción pudo ser una llamada de los antiguos hominidos a detenerse y descansar en medio de las grandes travesías nómadas. Esta es, además otra de las causas del bostezo contagioso: una practica colectiva arcaica.
  • La hipótesis de la oxigenación en las causas del bostezo, para el mundo científico, esta descartada. Parece que unos estudios publicado en 1987 refutaron que los bostezos se produzcan para oxigenar el cerebro. Sin embargo, esta sigue siendo una explicación muy popular y aceptada en el mundo no científico.
  • ¿Por qué se produce el bostezo? En la antigua Grecia, sobretodo en los grupos idealistas, se creía que en los bostezos el alma intentaba dejar el cuerpo. Pero materialistas como Hipócrates señalaban que las causas del bostezo estaban entre expulsar el mal aire o recargar el cerebro. Lejos no estaban de la explicación contemporánea, ¿o qué crees tú?

Puede que hasta leyendo este artículo ya hayas bostezado un par de veces. Pero, bueno, este acercamiento a la pregunta «¿Por qué bostezamos?» ha llegado a su final. Antes de que cierres esta ventana o pases a otro de nuestros artículos (Como el de Qué porcentaje del cerebro usamos) nos dejes tus opiniones, preguntas o aportes en la parte inferior de comentarios. ¿Conoces otra razón del por qué se bosteza? 😉

2 Comentarios

  1. Tremenda fue mi impresión al leer «puede que hasta leyendo este artículo ya hayas bostezado un par de veces» debo haberlo echo aproximadamente 5 veces jajaja!
    ¡Muy buen artículo!

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here