Las aterradoras máscaras de la Peste Negra
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Pocas máscaras llaman tanto la atención como las utilizadas durante las epidemias de Peste Negra. En ellas se mezcla lo siniestro y lo inquietante, despertándonos, quizá, un miedo atávico a la propia muerte y, sobre todo, a la enfermedad. Terror a esa sombra del pasado llamada Peste, la pandemia más devastadora de la humanidad, que tuvo su origen en Asia y que, posteriormente, se extendió a Europa, llevándose la vida de millones y millones de personas…

Esta máscara formó parte del clásico atuendo del llamado “Il dottore della Peste” o el doctor de la Peste. Una vestimenta que, más tarde, ha pasado a formar parte del atuendo tradicional de disfraces en el famoso Carnaval de Venecia. Donde este elemento siniestro y alargado en forma de pico de pájaro es casi indispensable.

Las aterradoras máscaras de la Peste Negra

Ahondemos un poco más en sus orígenes. Vistámonos con dicho atuendo y descorramos los velos del tiempo, para volver a una de las épocas más oscuras de la humanidad, ahí donde la Peste Negra andaba con pies de gigante…

Los médicos de la Peste Negra

La Peste Negra asoló Asia y Europa en varias ocasiones. La primera y más virulenta se extendió en el siglo XIV, asolando a todo un continente, que quedó sumido en una grave crisis humanitaria y económica. La enfermedad en sí, como ya sabes, era algo terrible. Se caracterizaba por la aparición de unos bubos (de ahí peste bubónica) donde los ganglios linfáticos presentes en cuello, axilas e ingles, se inflamaban gravemente, adquiriendo un tono negruzco. Se sufrían graves hemorragias, fiebres y una muerte pocas veces evitable.

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Los médicos en esta época se vieron obligados a idear una vestimenta especial para evitar contagios, pero no fue hasta la segunda epidemia – sucedida entre  1575 y 1577 – cuando se empezaron a utilizar con más frecuencia este tipo de máscaras. En especial en Venecia,  donde había tenido su origen. Esta vez la epidemia no les vino por sorpresa y la organización fue algo mejor.

Los médicos venecianos eran muy apreciados en su época y pusieron medios para tener controlada la situación, de ahí por ejemplo, que habilitaran dos islas como hospitales: el Lazaretto Vechio y el Lazaretto Nuovo. Pequeños destinos donde llevaban a los enfermos y a los sospechosos de padecer la Peste, intentando así mantener la capital a salvo. Aunque el resultado y las pérdidas humanas, a pesar del esfuerzo, fueron dantescas.

Se habilitó también el llamado “magistrato della sanitá”, encargado de velar por la salud de los ciudadanos y de pautar qué tipo de protección debían llevar los médicos para atender a sus pacientes. En aquel momento se creía aún que la enfermedad se trasmitía por el aire y que penetraba por los poros de la piel, por ello se establecieron las siguientes protecciones para “il dottore della Peste”:

  • Sombrero de ala ancha.
  • Gafas.
  • Guantes de cuero.
  • Gran abrigo de cuero encerado hasta los pies.
  • Una vara para examinar al paciente sin necesidad de tocarlo, aunque también les servía como herramienta para el arrepentimiento de la gente infectada, puesto que se pensaba que la Peste, era en realidad un castigo de Dios.
  • Una máscara con forma de pico de ave.

¿Os imagináis el impacto de la pobre gente enferma al recibir la visita de su médico?

 La función de las máscaras de la Peste Negra

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La máscara de los médicos de la Peste era siempre alargada, con un pico muy semejante al de las aves. La longitud era siempre la misma, la justa para mantener una prudente distancia del paciente y no respirar así su “aliento envenenado”.

En el interior de dicho pico se introducían, además, diferentes elementos aromáticos, tales como mirra, láudano, alcanfor, ámbar gris, hojas de menta, estoraque, pétalos de rosa y clavo de olor… Elementos que, según los médicos, podían paliar la introducción de la enfermedad en las vías aéreas. Otro aspecto por el cual estas máscaras tenían forma de pico de pájaro, era porque se pensaba que los pájaros eran inmunes a la enfermedad, de ahí que desearan simbolizarlos.

No obstante, la verdad es que eran muchos los médicos que terminaban infectándose. La epidemia más mortal de la historia tenía su origen precisamente en la zoonosis, una enfermedad que pasaba de los animales a los seres humanos. La bacteria responsable era la yersinia pestis, que afectaba a las ratas negras y a otros roedores. Sus parásitos, tales como las pulgas, eran quienes trasmitían la enfermedad a las personas con su picadura. La causa básica era, pues, la falta de higiene y de salubridad en una época en la que aún asociaban la enfermedad a un castigo divino.

El recuerdo de aquellas máscaras que vestían los doctores de la Peste ha quedado para siempre en nuestro legado histórico y cultural, teniendo especial arraigo en Venecia. Aunque dicha protección circuló también por toda Europa, siendo un poco más afinada y desarrollada en 1619 por Charles de L´Ome en Francia, su eficacia como protección era muy poca.

Aún así, su ineficacia no mina en absoluto su impacto, su fuerza escénica. Un elemento fantástico como disfraz para Hallowen. ¿Te gustaría vestirte quizá como los famosos médicos de la Peste?

Imagen: Fernando.

21 Comentarios

  1. Que genial, no sabia la info correcta de esa mascara, sabia que ra de doctor pero no su origen, no cabe duda que todos los dias se aprende algo nuevo… por cierto esto me recordo al video juego de assassin’s creed… muy buen articulo sigan asi, saludos desde México

  2. yo desde mi ignorancia al ver que se vestían todo de negro c esa mascara en forma de pico, lo compararía con un cuervo que viene a ver al moribundo paciente. debió ser para el infectado una sensación similar

  3. He leído muchos post de esta página, uno más interesante que otro pero debo aclarar que todos los leo con la intensión de llegar al final solo para ver la fotografía de Valeria Sabater… me encanta esa mujer!

  4. […] veces te has consultado al mirar alguna película o documentales por qué en la ciudad de Venecia hay tanta agua? Sería maravilloso visitarla personalmente, sin embargo si no teneis esa oportunidad […]

  5. Creo que había visto fotos de las mascaras, pero no sabía la historia detrás de ellas, me encantó la información. Gracias. 🙂

  6. tambien cabe decir que la peste se extendio de esa manera y llego a tal magnitud por la matanza masiva de los gatos debido tambien a las creencias de aquella epoca………

  7. En estudios mas modernos, se sabe que el responsable de exparsir la enfermedad, fueron los comerciantes que transportaban las pulgas, .. Los inviernos en europa son y eran muy crudos como para que las ratas por si solas pudieran viajar tan lejos con la enfermedad….

  8. bueno en mis investigaciones y tambien apoyando un comentario anterior sobre la gran matanza de gatos en la edad media ademas del mala sanidad que habia . sin e,bargo gracias ha ello se detuvo desde un punto de vista la expancion de esta terrible enfermedad , que en estas epocas hubiera exterminado ha casi la mitad de lapoblacion mundial.

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