Hace poco hablamos en Supercurioso de una investigación científica que había conseguido implantar memoria artificial en un cerebro vivo. Pero en este artículo, siguiendo en esta dirección, vamos a dar un paso más:

Investigaciones recientes con ratas han demostrado que se pueden borrar recuerdos y luego volverlos a reactivar. Los resultados de esta investigación sugieren que podría ser posible reactivar recuerdos en personas que los han perdido, como enfermos de Alzheimer.

¿Quieres saber más? Te contamos el desarrollo de esta investigación.

Volver a recordar

Investigadores de la Universidad de California ha conseguido borrar y reactivar recuerdos en ratas alterando profundamente la reacción de los animales a los acontecimientos pasados. El estudio es el primero en demostrar la capacidad de eliminar selectivamente la memoria y reactivarla mediante la estimulación de los nervios en el cerebro en las frecuencias que se conocen para debilitar y fortalecer las conexiones entre las células nerviosas (sinapsis).

«Podemos formar una memoria, borrar esa memoria y podemos reactivarla a voluntad mediante la aplicación de un estímulo que fortalece o debilita selectivamente conexiones sinápticas», ha dicho Roberto Malinow, profesor de neurociencias y autor principal del estudio.

Los científicos estimularon ópticamente un grupo de nervios en el cerebro de una rata que había sido modificada genéticamente para que sean sensibles a la luz, y al mismo tiempo entregaron una descarga eléctrica en los pies del animal. Las ratas pronto aprendieron a asociar el estímulo del nervio óptico con el dolor y mostraron conductas de miedo cuando fueron estimulados estos nervios.

Los análisis mostraron cambios químicos dentro de las sinapsis nerviosas estimuladas ópticamente, lo que indica fortalecimiento sináptico.

En la siguiente etapa del experimento, el equipo de investigación demostró la capacidad de debilitar este circuito mediante la estimulación de los mismos nervios con una memoria de borrado con un tren de baja frecuencia de impulsos ópticos. Estas ratas posteriormente ya no respondieron a la estimulación del nervio original con el miedo, lo que sugiere que el recuerdo del dolor y su  asociación habían sido borrados.

En lo que puede ser un más alarmante descubrimiento del estudio, los científicos descubrieron que podían volver a activar la memoria perdida por la re-estimulación de los mismos nervios con un tren de alta frecuencia de la memoria formada por pulsos ópticos. Estas ratas reaccionaron  una vez más a la estimulación original con miedo, a pesar de que no habían sido sometidas otra vez a las descargas en sus pies.

«Podemos hacer que un animal para tener miedo y luego no tener miedo y tener miedo otra vez mediante la estimulación de los nervios en las frecuencias que fortalecen o debilitan las sinapsis», ha dicho Sadegh Nabavi, un investigador del laboratorio Malinow y autor principal del estudio .

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¿Aplicación en personas con Alzheimer

En cuanto a las posibles aplicaciones clínicas, Malinow, que ocupa la Cátedra Shiley en Investigación de la Enfermedad de Alzheimer, señaló que el péptido beta amiloide que se acumula en el cerebro de las personas con enfermedad de Alzheimer debilita las conexiones sinápticas de la misma manera que la estimulación de baja frecuencia borra los recuerdos en las ratas. «Dado que nuestro trabajo muestra que podemos revertir los procesos que debilitan las sinapsis, potencialmente podríamos contrarrestar algunos de los efectos del amiloide beta en los pacientes de Alzheimer», dijo.

Esperamos que estas investigaciones sigan avanzando y permitan a las miles de personas que padecen de Alzheimer recuperar todos esos bonitos recuerdos perdidos. El cerebro es todavía el gran desconocido del cuerpo humano y queda mucho camino por explorar.

Imagen: Meritxell GarciaPatrick Bouquet

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