Entre los volcanes más fascinantes del mundo, existe uno en particular que destaca por ostentar al título del volcán más frío del mundo. Su nombre es Ol Doinyo Lengai, la montaña de Dios y su lava negra resulta un espectáculo único. Descúbrelo.

Conoce el volcán más frío del mundo: Ol Doinyo Lengai

Aunque se conoce como el volcán más frío del mundo, aún es bastante caliente. Ubicado en Tanzania y llamado Ol Doinyo Lengai, que significa «Montaña de Dios» en el idioma Maasai local, este volcán tiene una lava negra que se derrama desde su cumbre. Lengai se calienta a unos 510º C, muy por debajo del punto de fusión de la mayoría de la lava (1000° C / 1832° F).

Las características de la lava de Ol Doinyo Lengai lo convierten en uno de los volcanes más extraordinarios que existen. Su temperatura es tan fría para los estándares volcánicos que su lava casi siempre es negra, ya que no irradia suficiente calor para que se vea roja.

Es tan frío que una vez, en el año 2007, durante parte de una expedición, un portero Maasai local cayó en uno de estos flujos de lava activos en el cráter. De hecho logró salir con vida, aunque uno de sus brazos y sus dos piernas sufrieron quemaduras graves y tuvo que ser hospitalizado. Sin embargo, aunque el accidente fuese terrible, es la única persona que ha caído en la lava y ha sobrevivido.

¿Sabes cuál es el volcán más frío del mundo? ¡Su lava es negra!

Este tipo de lava única se forma gracias a su composición química. A diferencia del basalto que forma la lava de la mayoría de los volcanes, las rocas magmáticas de Ol Doinyo Lengai son de carbonatita, compuesta de calcio, sodio y dióxido de carbono disuelto. La carbonatita tiene un punto de fusión mucho menor que el basalto, por lo que la lava nunca se calienta lo suficiente como para obtener un brillo rojizo (excepto uno que es débilmente visible por la noche). En cambio, la lava conserva un color negro profundo hasta que se enfría y se endurece, momento en que se vuelve blanca.

Aunque podríamos pensar que, debido a que es más frío, este fascinante volcán no representa una gran amenaza, la verdad es que Ol Doinyo Lengai es incluso más peligroso que los volcanes mucho más calientes. La lava roja resplandeciente, que llama más la atención fluye en una masa espesa, similar a un pudín, a unos 10 km/h (6 mph), velocidad que es fácilmente superada (o superada) por cualquier espectador humano. Pero la lava de Ol Doinyo Lengai se precipita montaña abajo tan rápido como el agua debido a su composición química única, haciendo muy difícil escapar.

¿Qué te parece?

Imágenes: Wikimedia Commons

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