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En Supercurioso te hablamos una vez de qué idioma se hablará en el futuro, pero fijémonos en la actualidad. De todos los idiomas que hay, ¿cuáles son los más hablados?

Idiomas, muchos idiomas

Es casi imposible contabilizar el número de idiomas que hay en nuestro planeta, pero se calcula que más de 5.000. ¿Cuáles son los idiomas más habladas? ¿Y los menos?. Es curioso que de los más de 4.000 idiomas que se cree que existen en el mundo, sólo 600 tienen más de 100.000 hablantes (cantidad que se considera necesaria para que una lengua sobreviva a medio plazo).

hablando

Se considera que un idioma se extingue cuando no queda nadie que lo use como lengua materna. Con esta definición se calcula que cada mes mueren dos idiomas y a este ritmo creciente se espera que en unos 200 años hayan desaparecido el 90% de los mismos. Resulta cuanto menos curioso saber que existen idiomas hablados por una única persona y que estos se extinguirán cuando esta persona muera. Este fue el caso por ejemplo del Kamas una lengua que se hablaba en los Urales y de la cual sólo quedaba un hablante con más de 85 años que se cree que ya ha muerto. También en las islas Andamán al sur de la India existía un idioma llamado Bo que ya sólo era hablado por una anciana, cuando esta anciana murió en 2004 el idioma Bo desapareció para siempre.

Lenguas supervivientes

En el lado contrario tenemos una serie de idiomas super-globalizados hablados por millones de personas y que compiten entre sí por convertirse en el idioma universal. Si hablamos de cifras, teniendo en cuenta únicamente a las personas que hablan un idioma de forma materna, las cinco primeras posiciones serían las siguientes:

Chino Mandarin: 848 millones

Español: 407 millones

Inglés: 335 millones

Hindi: 260 millones

Árabe: 206 millones

Estos cinco idiomas suponen más del 34% de la población mundial, dejando para los más de 5.000 idiomas restantes tan sólo un 66%. Pese a que el Chino es el idioma más hablado del mundo gracias a la numerosa población de este país, el inglés es el idioma que parece llevar ventaja a la hora de estandarizarse como lengua mundial. El inglés seguido del español es el idioma más aprendido por personas con lenguas maternas diferentes. Esto se debe a que por motivos culturales y por la relativa sencillez que requiere su aprendizaje, el inglés es un idioma muy atractivo.

esperantoComo curiosidad adicional me gustaría mencionar el caso del Esperanto. Este idioma fue creado artificialmente por el judio de origen polaco, Lázaro Zamenhof. Este doctor esperaba que el Esperanto se convirtiera en la lengua auxiliar internacional. Por ello y tras diez años de trabajo consiguió una lengua muy regular que resultara fácil de aprender y asimilar para todo el mundo. Por desgracia y pese al «boom» inicial que tuvo, nunca llegó a tener el éxito esperado por su autor. Se considera que hoy en día es un idioma conocido por más de dos millones de personas.

¿Crees que el mundo sería más sencillo si todos habláramos el mismo idioma? ¿O consideras que el hablar tantos idiomas en el mundo supone una gran riqueza cultural que compensa las dificultades de comunicación?

Si te ha gustado este artículo, puede que te interese el artículo «Ecología lingüística: cuando las lenguas desaparecen».

10 Comentarios

  1. Not quite so. Those figures reflect languages spoken by native speakers. English is still by far number one as a second language. Combine the quantity of people who speak English as a second language (and there are many more non-native speakers of English than native ones) with native speakers of English and you’ll see that English is still, by a long long way, the most spoken language in the world.

    • yh good point but «Si hablamos de cifras y teniendo en cuenta únicamente a las personas que hablan un idioma de forma materna las cinco primeras posiciones serían las siguientes:» this most spoken language ranking is based on native speakers only..

  2. Claro que las personas de habla inglesa siempre van a defender su idioma como el segundo mas hablado, y si bien se ha extendido mucho el inglés con la intención de hacerlo ver idioma universal, en este caso los anteriores comentarios no quedaron conformes y quieren justificar que en este reportaje no es creíble porque existen mas personas que hablan inglés como su segundo idioma, sin embargo, ¿acaso no también hay mas personas que su segundo idioma es el español?; principalmente los estadounidenses muestran una actitud despectiva al idioma español y otro tanto mas a la cultura latina, esto se deja ver en las traducciones de los aparatos electrónicos en donde ignoran el idioma español y otros tantos ejemplos. Los encargados de este reportaje debieron haber tenido un sustento para publicarlo.

  3. «El esperanto es el multilingüismo del futuro» — Umberto Eco.

    La palabra esperanto (que desconocía hace 4 años) estará en boca de todos por ser inevitable un cambio de paradigma en la comunicación internacional. El inglés está estancado en Asia. El esperanto es el idioma más demandado en la mayor plataforma de idiomas… Duolingo.

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