Albinismo. Puede que ahora mismo estés pensando en esas personas, siempre llamativas a nuestras miradas por su extrañeza pero a su vez, por su singular belleza. Pieles blanquísimas, cabellos casi blancos y ojos claros, en ocasiones hasta rosados. Como ya sabes no es un hecho exclusivo de los seres humanos, también es habitual entre los animales e incluso entre el mundo vegetal. De hecho, en Supercurioso ya te hablamos en una ocasión de los curiosos árboles albinos.

Hoy te invitamos a conocer un poco más sobre el albinismo. Seguro que hay algún dato que te sorprende.

1. ¿Qué es el albinismo?

Ausencia de melanina. Podríamos decir que este es el dato fundamental. El albinismo es una condición genética que afecta a la pigmentación de ojos piel y cabello, originadas por una pequeña mutación de los genes, derivando en ausencia de melanina. Pero ¿por qué surge? Para que nazcamos con albinismo debe darse un sutil casualidad: que tanto nuestro padre como nuestra madre dispongan de este gen recesivo. 

Para los que no somos albinos, los melanocitos cumplen su función transformando el aminoácido tirosina en melanina y ésta, se distribuye casi «mágicamente», dotándonos de un distintivo color de piel (capaz de protegernos de la radiación solar a su vez) y de una determinada tonalidad para nuestros ojos y nuestro cabello. Si no podemos producir esta sustancia, o se produce a un nivel muy bajo, aparece la hipopigmentación. Es importante también que hagamos una pequeña «apreciación». Existen varios tipos de albinismo, hay quien, por ejemplo, puede tener los ojos muy claros pero no el cabello rubio. Así pues, no todos los albinos disponen de una hipopigmentación completa en todos sus rasgos.

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2. Tipos de albinismo

2.1 El albinismo oculocutáneo

En este caso, la hipopigmentación de la piel y el pelo y las características oculares, pueden o no cambiar con el tiempo. Hay personas que por ejemplo nacen con el pelo blanco, piel clara e iris translúcidos que no oscurecen con la edad. Debemos tener en cuenta que, además, pueden presentar varios problemas de visión, no solo se trata de una apariencia física diferente, son personas con problemas que han de aprender a adaptarse a lo largo de toda su vida. Y no es fácil, recordemos, por ejemplo que dentro del mundo animal los especímenes albinos son presas fáciles para los depredadores, animales de gran belleza, que suelen tener una existencia llena de peligros.

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Por otra parte, dentro de esta misma categoría también están esas personas que tienen el pelo blanco o amarillo claro que oscurece con la edad y que disponen además de un iris azul, que cambia a gris o verdoso con el paso del tiempo. Ésta es una característica que suele aparecer entre la población subsahariana afectada de albinismo.

2. 2. El albinismo completo

El albinismo completo se presenta en personas que vienen al mundo con la piel y el cabello de color blanco y los ojos de un color rosado. Además, suelen presentar manchas muy llamativas en las zonas íntimas, también en los pechos. Es un tipo de albinismo muy problemático, porque si se exponen al sol pueden sufrir quemaduras muy graves. Su vida, como ves, puede ser muy compleja.

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3. Aicuña, la localidad con mayor número de albinos

Estamos en un pueblecito recóndito y aislado en las montañas. Concretamente en Aicuña, al oeste de la provincia argentina de La Rioja, famosa precisamente por su elevado índice de población albina del tipo oculocutáneo. ¿La causa? La consanguineidad. Pero antes aportemos datos concretos: según un estudio de la John Hopkins University de Estados Unidos, hay un albino por cada diecisiete mil personas en el mundo. En Aicuña, por su parte, hay un censo de trescientas personas, entre las cuales existen cuatro personas albinas, todas hombres. Pero, de hecho, en los archivos históricos de esta localidad, podemos encontrar datos igual de interesantes: al final del siglo XIX llegaron a registrarse los nacimientos de cuarenta y seis albinos, sólo en Aicuña. Un lugar que merecería un auténtico análisis genético para ahondar en este fenómeno, aunque, claro está, daríamos con el siempre la siempre incómoda presencia de la «consanguinidad».

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Imagen: Manolo GómezFelipe FernandesRubén Díaz CaviedesFeggy ArtFeije Riemersma

16 Comentarios

    • ¿Lindo? Los Albinos en la sociedad moderna son claras victimas para los Bullys, eso lo se pues en Secundaria había un chico albino y era constantemente molestado con sobrenombres (Blanquito, Fantasma, Gasparin, Lechita, Entre otros sobrenombres e insultos). Algún día tendré Hijos, si uno de ellos llegase a ser Albino igual lo amaría pero espero que no pues seria mas difícil darle una educación y cuidar de su autoestima.
      Los albinos fuera de la escuela son igualmente acechados por las miradas ajenas que resultan ser muy incomodas.

  1. Sin mencionar que habemos personas que nacen con rasgos de albinismo y otra condición peculiar y poco conocida es que presentamos nistagmus, sería bueno un art sobre esta peculiar condición 😉

  2. Hola. Felicitaciones por el artículo. Es también interesante el hecho de que la etnia indígena de los gunas en Panamá posea un altísimo grado de albinismo y tengo entendido que se debe a la fuerte endogamia de este grupo humano. Saludos.

  3. Quiero hacer una pequeña corrección,no es en la provincia argentina de La Rioja,así se da a entender que Argentina es una provincia y La Rioja un país,quizás no se expresaron bien.Correctamente es en la provincia de La Rioja en Argentina

  4. […] Así pues, no se debe a ningún experimento genético, ni a un antepasado europeo que originó este rasgo tan singular en los indígenas de estas islas en la región ecuatorial de Oceanía. Es simplemente un gen, un acto voluntario de la naturaleza humana, y cuya razón o finalidad, es todo un reto a descubrir por parte de la ciencia. Esperaremos pues más informaciones. Y recuerda, si te ha gustado este artículo, descubre también algunas curiosidades sobre el albinismo. […]

  5. Esto esta interesante aunque ya sabia varios de estos datos, mi hermana tiene un amigo albino y él le ha explicado algunos de los cuidados que necesita, como por ejemplo que siempre va todo tapado, va con guantes y hasta con sombrero porque es muy sensible al sol, sus ojos son de color gris y necesita usar lentes, obviamente llama la atención en la escuela, pero por suerte no sufre de bullying ni nada por el estilo.

  6. En ún proyecto de el cuerpo humano, yo estoy estudiando el albinismo y descubrí que hay mas personas albinas en los zonas puertoriqueño. Creo que las personas con problemas de albinismo son las pesonas mas geniales del planeta.

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