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¿Quién no ha oído hablar de Stephen Hawking? Este genio de la física, ejemplo de superación, que consiguió acercar sus complejos conceptos físicos al público haciéndolos accesibles. Tuvo una vida muy interesante, llena de datos curiosos que poco a poco vamos a presentaros.

¿Sabías que Stephen Hawking sacaba malas notas en el colegio? ¿O que nació en el 300 aniversario de la muerte de Galileo? En este artículo repasaremos algunas de las curiosidades sobre Stephen Hawking más peculiares, tanto de su vida académica como de su etapa siendo ya un físico de renombre

Curiosidades sobre Stephen Hawking. Vida académica

1. Sacaba malas notas en el colegio

Empecemos con nuestras curiosidades sobre Stephen Hawking: En su época escolar, Stephen Hawking sacaba muy malas calificaciones, aunque estaba muy interesado por saber cómo funcionaban las cosas y sus profesores parecían entender que tenían un futuro genio entre ellos. A pesar de sus malas notas, Hawking consiguió una beca para la Universidad de Oxford, con una nota casi perfecta en el examen de física.

2. No le gustaba la biología

Stephen Hawking se aficionó a las matemáticas desde una edad temprana, pero su padre quería que estudiara medicina. Pero, a pesar de su interés por la ciencia, a Stephen Hawking no le gustaba nada la biología. Para él esta ciencia era demasiado inexacta y descriptiva, y él quería dedicar su mente a conceptos más precisos y bien definidos.

Ya en la Universidad de Oxford se encontró que la materia de matemáticas no era una de las principales, por lo que decidió estudiar física.

Curiosidades sobre Stephen Hawking
Stephen Hawking de niño y de joven

De hecho, incluso dentro de la física, se centró en las preguntas más importantes. Cuando nos enfrentamos a decidir entre las dos pistas de la física de partículas, que estudia el comportamiento de las partículas subatómicas, frente a la cosmología, que estudia el universo grande como un todo, Hawking eligió la segunda. Eligió la cosmología a pesar del hecho de que, en ese momento, apenas se reconocía como un campo legítimo.

Al explicar por qué, dijo que la física de partículas «parecía botánica. Había todas estas partículas, pero ninguna teoría».

3. En Oxford formaba parte del equipo de remo

Esta es una de esas curiosidades sobre Stephen Hawking que pocos conocen, pues no se lo solía relacionar con el deporte. Durante su primer año en Oxford, Hawking se enfrentó al aislamiento y la infelicidad. Parece que unirse al equipo de remo le ayudó a superarlo. Hawking no era un gran atleta por aquel entonces. Sin embargo, los equipos reclutaban hombres más pequeños como él para ser timoneles, una posición que no rema, sino que controla la dirección y velocidad de carrera.

Debido a que el remo era tan importante y competitivo en Oxford, el papel de Hawking en el equipo lo hizo muy popular. Pero los entrenamientos empezaron a afectar a sus hábitos de estudio, por lo que empezó a tomar “atajos graves” y a utilizar lo que él mismo llama “análisis creativos para crear informes de laboratorio”.

Stephen Hawking Vida académica
Stephen Hawking experimentando las sensaciones de un vuelo gravedad cero

4. A los 21 le diagnosticaron ELA y le dieron pocos años de vida

Ya graduado, Hawking comenzó a mostrar síntomas de dificultades par andar y torpeza general. Su familia comenzó a preocuparse durante unas vacaciones de Navidad e insistió en que visitara a un médico. Antes de ver a un especialista, sin embargo, asistió a una fiesta de Año Nuevo, donde conoció a su futura esposa, Jane Wilde. Ella recuerda haber sido atraída por su «sentido del humor y su personalidad independiente».

La semana siguiente Hawking cumplió 21 años, y poco después ingresó en el hospital, donde le hicieron pruebas durante dos semanas para descubrir lo que le ocurría.  Posteriormente, fue diagnosticado de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, que es una enfermedad neurológica que hace que los pacientes pierdan el control de sus músculos voluntarios. Los médicos le dijeron que probablemente le quedarían pocos años de vida.

Hawking recordaba que se conmocionó y se preguntaba por qué le había sucedido esto a él. Sin embargo, ver a un niño de morir de leucemia en el hospital le hizo darse cuenta de que había otras personas en peor situación que él. Y, haciendo gala de un gran optimismo, Hawking  comenzó a salir con Jane.

Curiosidades sobre Stephen Hawking. Físico de renombre

Tras ser diagnosticado de ELA  (Esclerosis Lateral Amiotrófica) a los 21 años de edad, Stephen Hawking miró con optimismo el futuro. Su enfermedad no impidió que se convirtiera en uno de los científicos más importantes de las últimas décadas.

Seguidamente seguiremos con las curiosidades sobre Stephen Hawking, revisando algunos datos sorprendentes de su carrera y sobre sus investigaciones.

5. Ayudó a crear la teoría del universo sin límites

Uno de los mayores logros de Hawking, que comparte con Jim Hartle, fue llegar en 1983 a la teoría de que el universo no tiene límites. Para comprender la naturaleza y la forma del universo, Hawking y Hartle combinan los conceptos de la mecánica cuántica (el estudio del comportamiento de las partículas microscópicas) con la relatividad general (teorías de Einstein sobre la gravedad y cómo la masa curva el espacio) para mostrar que el universo es una entidad contenida y sin embargo, no tiene fronteras.

Para conceptualizar esto, le dice a la gente que piense en el universo como la superficie de la Tierra. Como es una esfera, se puede ir en cualquier dirección de la superficie de la Tierra y nunca llegar a una esquina, un borde o a cualquier frontera donde la Tierra se puede decir que tenga un fin. Sin embargo, una diferencia importante es que la superficie de la Tierra es de dos dimensiones (a pesar de que la Tierra misma es tridimensional, la superficie es sólo de dos dimensiones), mientras que el universo es de cuatro dimensiones.

Hawking explicaba que el espacio-tiempo es como las líneas de latitud en el globo. Comenzando en el Polo Norte (el comienzo del universo) y hacia el sur, las circunferencias se hacen más grandes, hasta más allá de la línea ecuatorial, cuando se hacen más pequeños. Esto significa que el universo es finito en el espacio-tiempo y finalmente se colapsará (aunque para eso faltan al menos 20 mil millones años.

6. Perdió una apuesta sobre los agujeros negros

Una de las curiosidades sobre Stephen Hawking que también muestran parte de su personalidad: su capacidad para rectificar.

En 2004,  Stephen Hawking admitió que se había equivocado y admitió haber perdido una apuesta que hizo en 1997 con un colega científico acerca de los agujeros negros. Para entender la apuesta, repasemos en primer lugar qué son los agujeros negros.

Las estrellas son gigantescas; tienen tanta masa que su gravedad es increíblemente fuerte. Mientras la estrella está quemando el combustible de su núcleo no hay problemas, porque la energía que genera hacia el exterior contrarresta esa gravedad. Sin embargo, cuando estrella suficientemente grande «muere» o se quema, la gravedad se convierte en la fuerza más fuerte, y hace que esa gran estrella se colapse sobre sí misma. Esto crea lo que los científicos llaman un agujero negro.

Stephen Hawking agujeros negros

La gravedad es tan poderosa en este colapso que ni siquiera la luz puede escapar. Sin embargo, Hawking propuso en 1975 que los agujeros negros no son realmente negros, sino que,  más bien, irradian energía.

En su momento, Hawking dijo que la información se perdía en el agujero negro y que finalmente se evaporaba. El problema fue que esta idea de que la información se perdía entraba en conflicto con las reglas de la física cuántica, creando así lo que Hawking llamó una «paradoja de la información» o “paradoja de los agujeros negros”.

El físico teórico estadounidense John Preskill no estuvo de acuerdo con la conclusión de que la información se perdía en el agujero negro y en 1997, hizo una apuesta con Hawking diciendo que la información sí podría escapar de ellos y por lo tanto,  no se rompían las leyes de la física cuántica.

En 2004, Hawking admitió que se equivocó en una conferencia en un congreso científico. Dijo que, debido a que los agujeros negros tienen más de una «topología», y cuando uno mide toda la información liberada de todas las topologías, la información no se pierde.

7. Obtuvo numerosos premios y distinciones

En su larga carrera en la física, Hawking acumuló una increíble variedad  de premios y distinciones. Entre ellos destacan los siguientes:

  • En 1974 fue incluido en la Royal Society (la real academia de la ciencia en el Reino Unido, que data de 1660), y un año después, el Papa Pablo VI le otorgó la XI Medalla de Oro de la Ciencia. También pasó a recibir el Premio Albert Einstein y la Medalla Hughes de la Royal Society.

  • En 1979 le otorgaron la Cátedra de Profesor de Matemáticas en la Universidad de Cambridge (Inglaterra), un puesto que mantendría durante los siguientes 30 años.

  • En la década de 1980, fue investido como Comandante del Imperio Británico, que es un rango en el Reino Unido  que significa poco menos que ser nombrado caballero. También entró a formar  parte de la “Companion of Honour “, que es otra distinción otorgada en reconocimiento nacional por los servicios prestados. No puede haber más de 65 miembros en la orden a la vez.

  • En 2009, Hawking fue galardonado con el más alto honor civil de los Estados Unidos, la Medalla Presidencial de la Libertad.

Pero, a pesar de que Stephen Hawking alcanzó 12 títulos honoríficos, sin embargo, el Premio Nobel no le fue concedido, al menos en vida.

 ¿Qué te han parecido estas curiosidades sobre Stephen Hawking?

Imagen: Intel Free Press

4 Comentarios

  1. […] para nuestra propia existencia en la tierra. Entre ellos se localiza el célebre fisico teórico Stephen Hawking, quien confiesa que el desarrollo de inteligencia artificial podría terminar significando el fin […]

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