Aprende definitivamente la diferencia entre búho y lechuza
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Búhos y lechuzas han creado confusión desde el principio de los tiempos. Aunque ambos tipos de aves pertenecen a la misma familia las disparidades entre ellas son notables. En Supercurioso queremos darte las claves para que aprendas definitivamente la diferencia entre búho y lechuza.

Aprende definitivamente la diferencia entre búho y lechuza

Tanto el búho como la lechuza son aves nocturnas y rapaces, y deben su parecido a que pertenecen a la misma familia, la de las Strigiformes. Pero esta gran familia se subdivide a su vez en 2 familias: los Strigidae, a la que pertenecen los búhos, y los Tytonidae, familia a la que pertenecen las lechuzas.

La diferencia entre búho y lechuza más fácil de advertir es su apariencia física: los búhos son grandes y robustos, tienen la cabeza redonda y su plumaje es marrón y blanco moteado. Poseen penachos de plumas en la cabeza y tienen los ojos grandes y juntos. Su cola es de longitud media. Ambos sexos tienen un plumaje idéntico.

diferencia entre búho y lechuza
El búho se reconoce por su plumaje marrón y blanco moteado

Las lechuzas comunes son más pequeñas. Tienen la cabeza en forma de corazón, el pecho blanco y las alas les empiezan más abajo que a los búhos. Por su color característico, en muchas ocasiones se le conoce también como lechuza blanca. Tienen las patas largas,redondeadas y cortas. Los machos son generalmente más pálidos que las hembras.

Otra diferencia entre búho y lechuza fácil de apreciar es el vuelo: el primero vuela utilizando ritmos de alas lentos y constantes y ocasionalmente movimientos largos; la lechuza alterna el aleteo corto y el largo.

Otras diferencias entre búho y lechuza

¿Dónde viven los búhos? En grandes áreas de bosques, con árboles de hoja caduca y perenne, y cerca del agua, como arroyos y pantanos. ¿Y dónde vive la lechuza? Éstas, por su parte, necesitan espacios grandes y abiertos (marismas, praderas o campos agrícolas) donde pueden cazar. Además, rara vez están lejos de alguna forma hábitat humano.

diferencia entre búho y lechuza
Lechuza blanca, en delicado vuelo

La llamada: una característica diferencia entre búho y lechuza es la forma de comunicarse. Los búhos llaman con una serie de gritos clásicos y sonidos fuertes y prolongados que poco a poco se desvanecen, y es común escuchar a dos o más búhos llamándose el uno al otro. Las lechuzas suelen emitir chillidos, silbidos, alaridos, gritos y algunos gorjeos y graznidos. Se cree que los sonidos varían según la región que habitan, pero hay poca variación entre los individuos.

La caza: tanto el búho como la lechuza son cazadores nocturnos y se alimentan de pequeños mamíferos, algunos reptiles y anfibios, insectos, aves pequeñas y, a veces, peces. Es la forma en que cazan lo que les diferencia. Los búhos buscan un lugar elevado donde se sientan y esperan, observando y escuchando con ojos y oídos afilados, y desde su posición ventajosa caen sobre sus presas. Algunas veces se posan sobre el agua para atrapar peces y se sumergirán en aguas poco profundas para pescar cangrejos. La lechuza blanca caza al aire libre, sobrevolando campos y marismas, siguiendo rutas conocidas marcadas por cercas, setos y bordes de bosques, y cada noche recorre muchos kilómetros. Se beneficia de su excelente oído para atrapar a sus presas en la oscuridad.

El nido: los lugares preferidos de los búhos para reposar durante el día son grandes nidos situados en árboles fuertes a tres o cuatro metros de altura. Si pueden usarán nidos abandonados construidos por cuervos, halcones o incluso ardillas. Las lechuzas también descansan durante el día y algunas veces usan árboles huecos, pero prefieren hacer sus nidos en edificios como graneros y torres de iglesias o en agujeros de árboles, bordes de acantilados y grietas de edificios.

La reproducción: en este aspecto casi no hay diferencia entre búho y lechuza. Ambas subespecies actúan de una manera muy similar, ya que además son monógamas: los machos realizan el cortejo exhibiendo sus artes en el vuelo, en la caza (llevando presas a la hembra) y con sus llamadas. Si la hembra acepta se acerca al macho y se aparean. En general, la hembra pone de 3 a 4 huevos, pero puede llegar hasta 6 si la comida ha sido muy abundante. La incubación, realizada principalmente por la hembra, durante entre 4 y 5 semanas. Los indefensos búhos bebés son cuidados por ambos progenitores, que les llevan comida y les adecentan el nido, hasta cumplir las 10 semanas, momento en que los polluelos empiezan a volar.

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Búhos y lechuzas acostumbran a poner entre 3 y 4 huevos

¿Qué simbolizan el búho y la lechuza?

Las criaturas nocturnas como el búho y la lechuza son símbolo de sabiduría interior, capacidad psíquica e intuición. Las aves son consideradas por muchas culturas como mensajeros entre las criaturas terrenales y espirituales.

La lechuza está profundamente conectada con la magia, el chamanismo, y ha sido venerada a lo largo de los siglos. Por su parte, el búho es visto en algunas culturas como un guardián sagrado de la vida futura, gobernante de la noche, un vidente y guardián de las almas en transición de un plano de existencia a otro. Descubre más en “El significado del búho | ¿Qué simboliza este animal?“.

Seguro que después de leer este artículo tienes más clara la diferencia entre búho y lechuza. ¿Conoces tú alguna otra?

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