La posibilidad de que haya un mega tsunami en Hawái no parece halada por los pelos, si consideramos que la mayoría de estas catástrofes ocurren precisamente en el océano Pacífico, y que en los últimos 12 años hemos tenido al menos 3 grandes tsunamis: el de Malasia en 2004, el de Chile en 2010 y el de Japón en 2011.

¿Habrá un Mega Tsunami en Hawái?

Si eres lector de Supercurioso y vives en Hawái no te asustes, aparentemente la posibilidad de que un mega tsunami golpee el archipiélago hawaiano en los próximos 50 años es apenas de un 3%, y esta información se deriva de un estudio de 5 años realizado por investigadores de la Universidad de Hawái en Manoa (UHM), que comenzó precisamente poco después del terremoto de 9.0º que sacudió Japón en 2011, y que fue seguido por un tsunami aún más devastador.

¿Habrá un Mega Tsunami en Hawái?

Los investigadores evaluaron el comportamiento de las distintas placas y fallas tectónicas que provocan terremotos y tsunamis en el Pacífico, así como el comportamiento de algunos grandes tsunamis provocados por sismos de 9.0º, como el de 1950 en Kamchatka, el de 1960 en Chile, el de 1964 en Alaska, el de Sumatra en 2004 y el de Tohoku en 2011; y concluyeron que un terremoto de esa magnitud en las islas Aleutianas (Alaska), que bien podría darse en los próximos 50 años, podría generar un mega tsunami, una súper ola que podría llegar a las costas de Hawái con una altura de unos 10 metros, causando unas 300.000 víctimas y daños estimados en unos 40.000 millones de dólares.

¿Habrá un Mega Tsunami en Hawái?

Al no existir datos históricos sobre tsunamis en Hawái, los investigadores de la Escuela de Oceanografía, Ciencias de la Tierra y Tecnología de la UHM, coordinados por el geofísico Rhett Butler, desarrollaron un modelo numérico con los datos geológicos y sismológicos existentes y hasta pudieron predecir dónde se darían los mayores daños en un evento de esta clase.

Una señal de que este estudio va bien encaminado es que el modelo indica que uno de los lugares afectados sería la costa de Kauai, y justamente allí, en el sitio arqueológico de Makauwaki, encontraron evidencias del impacto de un tsunami con olas de 10 metros que debió ocurrir hace 500 años. Al respecto, señala Butler:

“Quedamos sorprendidos y encantados por lo bien que el modelo actual se ajustó a los efectos del paleotsunami”.

Los resultados de esta investigación, en la que también participaron científicos de la Universidad de Portland, ya están siendo utilizados por Defensa Civil del estado de Hawái para modificar y hacer más eficientes los planes para el manejo de catástrofes, y podrían servir como modelo de estudios similares en otras regiones del mundo susceptibles de ser impactadas por un tsunami.

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Imágenes: Lindley Ashline, Denis Dore, Masakazu Matsumoto

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