En el mundo animal nos encontramos con criaturas verdaderamente sorprendentes. Los animales más inteligentes, los más curiosos o los más lindos conviven en el planeta con aquellas especies poco populares, como las cucarachas o las ratas. Las curiosidades de las arañas nos presentan a uno de esos insectos que cosechan fanáticos, sí. Pero aún más detractores, que incluso llegan a sentir una tremenda fobia por estos pequeños amigos de ocho patas. Hoy en Supercurioso hemos querido sumergirnos en el mundo de las arañas, para contarte muy especialmente sobre las arañas pavo real, también conocidas como las Maratus Volans. Se trata de una increíble especie que destaca por su colorido y también por su comportamiento. ¡Acompáñanos a conocerla!

¿Cómo son las arañas pavo real?

Maratus Volans

Seguro que alguna vez escuchaste hablar sobre la Aracnofobia, ese temor intenso, absoluto, irracional e incapacitante que sienten muchas personas cuando están al frente de una araña. Pues, para los aracnofóbicos, quizás la Maratus Volans ayude a calmar un poco sus temores. A diferencia de otras de sus más atemorizantes «primas», a las arañas pavo real las adornan hermosos colores y características que las hacen lucir verdaderamente adorables.

En el magnífico territorio de Australia, se hallan unas curiosas criaturas: las arañas pavo real. El nombre científico de este género de arácnidos es Maratus Volans. Las arañas pavo real son nativas de partes específicas de Australia, como Queensland, Nueva Gales del Sur, Territorio de la Capital Australiana, Australia Occidental y Tasmania.

Se trata de hermosas arañas que, en ambos sexos, alcanzan aproximadamente unos cinco milímetros de longitud corporal. Son de color marrón, pero tienen patrones de color por los cuales pueden distinguirse de las especies dentro de la misma familia.

Fue Octavius ​​Pickard-Cambridge quien describió la especie. El nombre específico volans significa «volar» en latín. Según relató Cambridge, la persona que le envió los ejemplares de esta peculiar araña de Nueva Gales del Sur le había dicho que había visto a las arañas «usando sus aletas como alas para sostener la longitud de sus saltos». Sin embargo, esta creencia fue desmentida por la Australasian Arachnological Society.

Los tipos de arañas pavo real

Las arañas pavo real parecen ser bastante más complejas de lo que pensamos. Recientemente, aracnólogos en Australia encontraron siete nuevas especies de las criaturas coloridas conocidas como arañas pavo real, diminutas y saltarinas arañas conocidas por su apariencia brillante y rituales de apareamiento, en los que se puede ver a la araña pavo real bailando.

Desde 2013, los aracnólogos aficionados Jürgen Otto y David Knowles se embarcaron en una misión para identificar formalmente las arañas pavo real que Knowles había visto previamente, pero que no había tenido la oportunidad de nombrar. Comenzaron su búsqueda a lo largo del borde del lago Jasper en Australia Occidental en un día muy soleado, por lo que Otto no esperaba encontrar arañas, ya que estos animales se alejan del calor. No obstante, recibieron una agradable sorpresa cuando Knowles vio algo que se arrastraba en la arena. Las criaturas resultaron ser un nuevo tipo de la Maratus Volans.

Otto más tarde llamó a esta especie Maratus Vespa, palabra latina para «avispa». Otros dos viajes alrededor de las costas del sur y oeste del país resultaron en el hallazgo de seis especies más previamente no bautizadas. Los descubrimientos llevaron el número de especies conocidas de arañas pavo real hasta 48. El estudio de Otto y de Hill observa que 16 especies adicionales de Maratus Volans se mantienen en un limbo y necesitan ser estudiadas más antes de que puedan oficialmente ser parte del clan. Además de las mencionadas, identificaron otros tipos que fueron llamados de la siguiente manera: M. albus, M. bubo, M. lobatus, M. tessellatus y M. vultus. M. australis. Los nombres latinos fueron escogidos basados en cómo se ve cada araña. Mientras M. vespa se asemeja a una avispa, M. bubo invoca al género latino para búhos de cuernos, y M. albus está cubierto de pelusa blanca.

El baile de apareamiento de la Maratus Volans

araña pavo real bailandoSon muchos los elementos de las arañas pavo real que las distinguen de otras de la especie. Su aspecto multicolor, sus habilidades de salto y sus formas de cortejo, son algunos de ellos. De hecho, los machos de la Maratus Volans se caracterizan por tener extremidades traseras muy coloridas. Con ellas, hacen un ritual de apareamiento muy peculiar: despliegan una gran variedad de azules, púrpuras, dorados y rojos, con el fin de atraer a potenciales parejas. La araña pavo real bailando crea una curiosa ilusión óptica para atraer a las hembras.

Durante la época de apareamiento, el macho mantiene su solapa cerrada hasta el momento en que percibe a una hembra, luego despliega su capa y levanta sus terceras patas al lado de la hembra para llamar su atención. La araña macho también hace vibrar su abdomen para poder mover aún más su solapa y baila de un lado al otro, acercándose lentamente a la hembra mientras lo hace. Si el macho demuestra un buen cortejo, puede aparearse con tantas hembras hayan sido capturadas por su baile a la vez, pero si se acercó a ella y ella no fue impresionada, concluyendo que no es el compañero correcto para sus crías, se sirve de él como alimento.

Se trata de una técnica que las arañas pavo real usan a conciencia y empleando diferentes matices y estrategias en la conformación de los colores. Ello implicaría que estamos hablando de un animal que no solo es vistoso y llamativo. También, bastante inteligente. Aquí puedes ver a la curiosa araña pavo real bailando.

Y tú, ¿Habías escuchado hablar sobre la araña pavo real? ¿Alguna vez has visto a una Maratus Volans con tus propios ojos? ¿O eres de los que sufren de Aracnofobia? Anímate a dejarnos todas tus opiniones en un comentario. ¡Estaremos encantados de leerte! Y si te ha llamado la atención este tema, y no tienes ninguna animadversión particular por los arácnidos y los insectos, quizás te interese leer el artículo en el que te contamos sobre los datos curiosos que te harán cambiar tu opinión sobre las cucarachas. ¡No te lo pierdas!

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