Hoy en Supercurioso queremos hablarte de un tema que muy pocos conocen y que algunos simplemente deciden ignorar. Se trata de una de las especies en extinción, el león blanco africano. Un animal sagrado para el pueblo africano, pero que lastimosamente sólo podemos encontrar en lugares protegidos como reservas y zoológicos, esto debido al gran riesgo que corre en su hábitat natural. Una de las cosas que más impresiona de estos animales es su gran belleza, desde siempre el león ha sido un animal hermoso con su pelaje e imponente presencia, ahora imagina lo hermoso que se ve completamente blanco.

Una pregunta que muchos se hacen es ¿por qué son blancos? ¿Son animales albinos? La verdad es que no tiene nada que ver con esto, su pelaje es blanco debido a la presencia de un gen recesivo que es exclusivo de una determinada zona de Sudáfrica, de Timvabati. Sin embargo, esta característica más allá de ser un rasgo especial, y que además lo hace un animal exótico, es en realidad la causa de sus desgracias. Y te preguntarás ¿Por qué? Pues fácil, porque debido a su pelaje tan llamativo, el león blanco tiene grandes dificultades para cazar, ya que sus presas lo distinguen de inmediato. Además se han convertido en un objetivo de caza de muchos, que los ven como un trofeo y que sueñan con un abrigo de su hermoso pelaje. Pero vamos a conocerlos más, sigue con nosotros.

El León Blanco Africano, mensajero de la divinidad en extinción

El León Blanco Africano. Una simbólica especie en extinción. 1

Una de las curiosidades de leones que no todos saben, es que aunque no parezca el león africano blanco es como los leones normales, solo que pertenece a una subespecie: la Panthera leo krugeri, autóctona del sudeste de África. Se conocen como el mensajero de la divinidad porque eso es lo que representan para las tribus indígenas. Para ellos el león blanco es el mensajero de los dioses. Son la esencia sagrada que equilibra los ecosistemas de nuestro planeta, y que a su vez, trae el liderazgo entre los seres vivos. También se cree que estos animales fueron los primeros animales creados en la Tierra y que serán los últimos en rugir si nuestro tiempo llega a su final. Lo cual resulta irónico, puesto que dentro de poco, esta raza originaria de Timvabati, acabará desapareciendo si no hacemos algo.

Se necesita de una legislación más efectiva que pueda proteger a estos animales, condenados casi desde su nacimiento, a tener una vida de penurias, de ahí que al día de hoy, vivan encerradas en zoológicos. Los mensajeros divinos no conocen la libertad. Pero no sólo hay un problema con el hecho de la extinción de los leones blancos, sino que hay un problema que muchos no ven porque está en sus genes, y es que el problema esencial de criarlos en cautiverio es que se cruzan hermanos con hermanas o padres con hijas, lo que trae como consecuencia el nacimiento de crías con graves problemas de salud por los problemas de consanguinidad.

El león blanco no es un animal que esté afectado por el albinismo sino por el leucismo. Esto es debido al gen mutante chinchilla, el cual trae como consecuencia que solo su pelaje sea blanco, pero su piel, al igual que el tono de sus ojos, no presente los rasgos típicos del albinismo. Es decir la condición que modifica su genética hace que sus ojos y piel sean normales como los de cualquier león, y que su pelaje sea el único que luzca muy blanco. 

Hábitat del León africano blanco

El León Blanco Africano. Una simbólica especie en extinción. 2

Se dice que el primer avistamiento de el león blanco registrado en la región fue en el año 1938 por un europeo llamado Joyce Little, cuya familia tenía grandes extensiones de tierra en Timbavati. Es por ello que la región de Timbavati en Sudáfrica es el lugar que se identifica como el hogar nativo del león blanco. Luego en la década de los 70 este animal se hizo más famoso y se dio a conocer en el mundo, aunque muchos creían que no era real o que si existía era imposible que sobreviviera en su hábitat natural. Sin embargo, esta creencia se ha ido eliminando porque se ha demostrado que el león blanco al reincorporarse en su hábitat original en la región de Timbavati, ha logrado cazar y desenvolverse de forma natural como cualquier otro león.

Una peculiaridad en el león blanco es que casi toda la caza que hacen los machos se la dejan a las hembras y los cachorros, además se ha observado que un león sólo mata un aproximado de 15 animales grandes cada año, el resto de su dieta la complemente con carroña y las cazas de otros miembros de la manada. Sin embargo, a pesar de estos análisis y de las posibilidades de vivir por su cuenta en su hábitat, el león blanco sigue siendo presa de los cazadores y no se ha hecho nada al respecto. Incluso, proteccionistas como Linda Tucker, ha denunciado que los que viven en libertad están siendo cazados de un modo casi salvaje.

Además se ha demostrado que son muchas las veces que se intenta «reintegrar» al león africano blanco, para que vivan en libertad y, al poco, descubren que han sido cruelmente asesinados. De nada han servido los esfuerzos, las ilusiones y el cariño puesto en su crianza para que al final, los furtivos los maten por cerca de 160.000 dólares que se paga por su piel. Terrible.

Ahora mismo contamos con plataformas como «Save white lions» donde se intenta recaudar fondos para protegerlos, también disponemos de la ayuda de actores como Jerome Flynn, el famoso actor británico que por ejemplo, da vida a Bronn en la serie «Game of Thrones», y que ha organizado ya varias campañas de sensibilización, para que el león blanco considerado uno de los animales raros del mundo pueda desenvolverse de una forma normal.

¿Conocías el león blanco? ¿Sabías la diferencia entre el león africano blanco y el león albino? cuéntanos qué te ha parecido este artículo y que propondrías para que el león blanco pudiera vivir adecuadamente. ¡Estamos deseando leerte!

5 Comentarios

  1. Tan hermosos que son esos leones, es tan triste que estén en peligro de extinción….
    Toda mi vida pensé que eran leones albinos, no sabía que era como «otra raza» (por así decirlo) de leones….. No iré a dormir sin haber aprendido algo!! 😀
    Triste noticia, el mundo se está quedando sin especies…… Los humanos podemos llegar a ser bestias detestables….. 🙁

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