Todos conocemos ese famoso cartel. Un hombre apuntándonos con el dedo luciendo a su vez los colores de la bandera americana. Un icono representativo de EEUU al que llamamos coloquialmente, el tío Sam. Pero ¿Te has preguntado alguna vez cuál puede ser su origen? ¿Crees que representa quizá a algún anciano presidente? ¿Abraham Lincoln? ¿O puede que George Washington? En absoluto. Ninguno de los dos.

Estamos seguros de que la historia te va sorprender…

El tío Sam, el carnicero de EEUU

¿Carnicero? Es posible que esta palabra ya te haya desconcertado un poco, así que empecemos el relato histórico de los hechos. El hombre a quién vemos en la ilustración respondía al nombre de  Samuel Wilson, un comerciante que suministraba carnes al Ejército de EEUU durante la guerra de 1812.

Un día, el gobernador de Nueva York, Daniel D. Tompkins, decidió hacer una visita a la famosa planta del señor Wilson para agradecerle sus patrióticos servicios, cuando de pronto, algo llamó su atención. Había una serie de barriles que llevaban las iniciales «EA-US».

El gobernador, intrigado, preguntó qué significaban esas letras. Al instante, uno de los mozos que trabajaba en la planta se adelantó ante todos para responderle. «Son para un contratista de la zona, un tal «Elbert Anderson». «¿Y las letras US?» inquirió el gobernador. «Oh, US signifca Uncle Sam (tío Sam, en referencia a Samuel Wilson, el dueño de la fábrica).

Origen uncle sam

En realidad era una broma, un juego de palabras que aquel mozo se inventó y que, de inmediato empezó a popularizarse. El tío Sam era aquel a quienes los hambrientos soldados aguardaban con ansiedad, las siglas de esos barriles tan esperados por todos y a quien tanta devoción tenían por llenar sus estómagos.

Samuel Wilson sería desde entonces, su tío Sam.

Aquel carnicero y su nombre familiar adquirió una enorme fama en todo el país, tanto fue así que siguió adquiriendo trascendencia a lo largo de las décadas, hasta que en 1961 se convirtió en el emblema oficial de EEUU tras que el Congreso estadounidense lo aprobase.

Pero eso sí, hay que destacar un detalle importante. El nombre fue creado mucho antes que la famosa imagen del anciano severo apuntándonos con el dedo. El famoso cartel llegó con el fin de reclutar soldados cada vez que EEUU entraba en un conflicto bélico (ya llevan unos cuantos, de hecho).

Bajo la imagen del anciano “carnicero’  de 1812, se introdujeron las famosas palabras que todos conocemos «I want you for the US Army»  (Te quiero para el ejército de los EEUU).

6 Comentarios

  1. Si, me encanta leer, te hace ver entre la oscuridad. ¡Gracias por el post!, ha sido maravilloso deleite.
    Una vez lo ví en un restaurant en alguna película (cuyo título no recuerdo con pulcritud), pero fue un pensamiento que me abrío la curiosidad… sin embargo «no maté el gato», gracias por esta información, para mí tan suficiente para dejarlo así.

    Saludos,

  2. Que tal si dejasen de perpetuar eso de llamar «americanos» a los gringos. TODO el continente es americano, ellos son NORTEAMERICANOS, no americanos.

  3. Yo sabia que el título de tio sam lo habian dado unos soldados que se encontraban al norte de nueva york durante la guerra anglo-estadounidense en 1812. Hicieron el mismo juego de palabras U.S (uncle sam) relacionado con el proveedor Samuel Wilson. Termino que se popularizó de tal manera que en 1961 el congreso de los EE.UU lo decreto como padre del símbolo nacional

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