Si eres un adicto a la adrenalina, seguramente las montañas rusas son tu atracción preferida pero, ¿sabes cuál es su origen y el porqué de su nombre?

¿Montaña rusa? ¿De dónde vienen?

Todo empezó en los alrededores de la ciudad rusa de San Petersburgo, donde un grupo de personas tuvo la idea de juntar varios trineos para deslizarlos sobre pistas de hielos repletas de subidas, bajadas y curvas reforzadas con soportes de madera, es decir, una especie de toboganes de madera.

Para subir a la estructura se necesitaba emplear una escalera mientas que unos montículos se encargaban de frenar el vehículo. Esta nueva forma de diversión tuvo un gran éxito, hasta el punto que Catalina II la Grande (1729-1796), emperatriz de Rusia, mandó construir varias montañas rusas en sus jardines.

Una de las primeras montañas rusas del mundo.

Los franceses, quienes llamaron a este invento “la montaña rusa”, tuvieron la idea de introducir ruedas para mejorar el deslizamiento y empezaron a usar vagones con raíles en desuso para probar esta nueva atracción.

El estadounidense Marcus Thompson diseñó la primera montaña rusa de EE.UU.,  llamada «Mauch Chunk Swithback Railway», con 29 kilómetros de largo. Estas primeras montañas rusas eran empleada por las compañías ferroviarias para brindar diversión los fines de semana, cuando había un menor número de pasajeros. Posteriormente, su uso se fue extendió rápidamente por EEUU y por el resto del mundo.

Montaña rusa o “roller coasters”

Sin embargo, aunque nosotros conocemos a esta atracción con el nombre de montaña rusa, en la mayor parte del mundo se llama “roller coasters” y curiosamente en Rusia “amerikanskie gorki”, que significa montañas americanas.

El término roller coaster se debe a que las primeras atracciones de este tipo utilizaban plataformas que se deslizaban por tubos. Los inventores de la montaña rusa ubicada en Massachusetts “Roller Toboggan” Stephen E. Jackman and Byron B. dicen que fueron los primeros en usar la expresión “roller coaster”.

Algunas curiosidades

La montaña rusa más rápida del mundo, que alcanza velocidades de hasta 240 kilómetros por hora (casi lo mismo que un coche de Fórmula 1), se encuentra en el parque Ferrari World en Abu Dhabi, mientras que la montaña rusa más alta del mundo es la de Kingda Ka, en el parque de atracciones Six Flags de Estados Unidos, con 139 metros de altura y ocupa el segundo puesto de velocidad, con 206 kilómetros por hora.

Kingda Ka, la montaña rusa más alta del mundo.Por otro lado, en el parque Nagashima Spa Land en Japón está la montaña rusa más larga, la Steel Dragon 2000, aunque por muchas vueltas que le des, va a ser complicado que puedas superar a Richard Rodríguez, la persona que tiene el récord del mundo de mayor permanencia en una montaña rusa, unas 417 horas durante 104 días en la de Blackpool, Reino Unido. Richard sólo paraba para descansar cada ocho horas durante quince minutos.

¿Qué te parece? ¿Te subirías alguna de estas increíbles montañas rusas tanto tiempo como Richard Rodríguez?

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