El Antiguo Egipto es sin duda fascinante. Su mitología, sus construcciones, su estructura social, sus faraones y en general toda su historia resultan atrayentes por su exotismo y evolución. Algunos de sus faraones nos son muy familiares y a diferencia de griegos y romanos, entre sus gobernantes también hubo mujeres. En Supercurioso os hablamos de 3 de ellas en el post: 3 reinas egipcias que desconocías | Mujeres poderosas del Antiguo Egipto. En esta ocasión queremos acercarnos a la figura de Nitocris. La que fuera la 1ª y enigmática faraona del Antiguo Egipto.

Nitocris, la 1a. faraona de Egipto

Nitocris (también Neterkare o Nitiqrty), cuyo nombre significa «El alma de Re es divina», es una figura controvertida y enigmática como veremos a lo largo del artículo. Algunos historiadores creen que jamás existió y que su nombre procede de una confusión. Sin embargo, otros, apoyándose en los escritos de Manetón y de Herodoto, piensan que su figura es real. ¿Quién pudo ser esta primera faraona de Egipto?

Nitocris | La 1ª y enigmática faraona del Antiguo Egipto
Estatua de Alabastro de AnkhesenmeryreII y su hijo PepiII

Se cree que Nitocris gobernó Egipto durante 12 años (2 según los Papiros de Turín) y que posiblemente fuera una reina «interregno», es decir que gobernara entre dos faraones varones, siendo el segundo un niño cuando falleció el primero. Podría ser la hermana de Merenre Nemtyemsaf II y por tanto hija de Pepi II y la reina Neith. Al faraón niño por el que actuó como regente se lo conoce como «Neferka, el niño», pero nada se sabe de él ya que el papiro en el que sale su nombre está muy dañado. Nitocris es la primera mujer en ser reconocida como reina con todos los derechos en el Antiguo Egipto; su nombre está reflejado en dos de las listas de faraones egipcios y para mencionarla se utiliza el «cartucho», cosa que está reservada para los faraones únicamente.

Nitocris una faraona de la Sexta Dinastía

Nitocris fue la primera faraona de Egipto y la última de la Sexta Dinastía que transcurrió entre los años 2324-2160 a.C. Ellas sería la sexta gobernante de esta dinastía.

La historia de Nitocris según Heródoto

Según Heródoto, Nitocris gobernó Egipto mientras su medio-hermano y esposo Merenre II estaba prisionero de sus enemigos y a la muerte de este fue proclamada reina y regente del futuro faraón. Merenre fue asesinado y Nitocris se vengó de los culpables. Heródoto lo describe así:  «… [Nitocris] sucedió a su hermano. Él había sido rey de Egipto y sus súbditos lo habían matado y luego la colocaron en el trono. Decidida a vengar su muerte, ideó un astuto plan mediante el cual destruyó a un gran número de egipcios. Construyó una espaciosa cámara subterránea y, con el pretexto de inaugurarla, organizó un banquete, invitando a todos los que ella sabía que habían sido responsables del asesinato de su hermano. De repente, mientras estaban festejando, ella dejó que el río entrara sobre ellos por medio de un gran conducto secreto.»

Nitocris | La 1ª y enigmática faraona del Antiguo Egipto

Las aguas del Nilo ahogaron a todos los traidores penetrando en la cámara subterránea que estaba sellada. Se cree que Nitocris, para evitar que otros conspiradores que no hubieran perecido en la matanza se vengaran, se suicidó arrojándose a una habitación en llamas. Algunos historiadores opinan que esto pudo suceder una vez la rebelión que acabó con la vida de su hermano triunfó. Ella fue la última de la Sexta Dinastía.

El historiador egipcio Manetón

Manetón fue un historiador y sacerdote egipcio que escribió en lengua griega y fue el que organizó la cronología de los reyes de Egipto en forma de dinastías. Vivió en el siglo III a.C. y recogió los datos existentes sobre los antiguos faraones de Egipto. Manetón menciona a Nitocris de manera muy elogiosa y la describe así: «Hubo una mujer llamada Nitocris que reinó; era más valiente que todos los hombres de su tiempo, y era la más hermosa de todas las mujeres; ella tenía la piel blanca y las mejillas rosadas».

Nitocris | La 1ª y enigmática faraona del Antiguo Egipto

Manetón también le atribuye la construcción de la tercera de las Pirámides, la que conocemos como de «Micerino». En este punto, la mayoría de historiadores coinciden en que Manetón se confundió con el nombre.

Nitocris y las listas reales. ¿Pudo ser un hombre?

La gran duda que se les presenta a los historiadores y egiptólogos es si esa figura enigmática de la reina Nitocris es real o no. Como hemos dicho su nombre sale en los «Papiros de Turín», aunque está muy borroso, y es mencionada en los textos de Manetón. Sin embargo, no está en la «lista real de Ábidos». Donde debía constar su nombre, está el del faraón Neithikerty. Como en el Canon de Turín no se aprecia bien, algunos opinan que Nitocris no existió y fue Neithikerty, un rey varón, el que sucedió a Merenre.

Nitocris | La 1ª y enigmática faraona del Antiguo Egipto
Fragmentos del llamado «Canon de Turín» o «Papiros de Turín» donde sale el nombre de Nitocris

Con la muerte de Nitocris se da por finalizado el Imperio Antiguo y da comienzo una etapa que se conoce como «el Primer Período Intermedio«. Es una época en la que reina el caos y se inicia el saqueo masivo de las tumbas y la destrucción de templos y pirámides. ¿Conocías a Nitocris, la 1ª y enigmática faraona del Antiguo Egipto? Si quieres saber más, te invitamos a leer el post: ¿Cómo era vivir en el Antiguo Egipto? Un vistazo a la vida cotidiana.

Imagen: PLstrom

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