La noche de brujas es una de las más emocionantes y esperadas del año. Para sus fanáticos, las tradiciones de Halloween están cargadas de simbolismo y diversión. Esta fiesta tradicional, que cuenta con su mayor arraigo en países como Estados Unidos y Canadá, ha sabido extenderse durante los siglos y hoy podemos decir que es casi una celebración universal. La verdadera historia de Halloween se origina miles de años atrás, con el festival de Samhain, en el que los celtas celebraban el fin del verano y agradecían la cosecha. También era el día en el que vivos y muertos se reunían en un mismo plano para celebrar una noche de unión. En la actualidad, el simbolismo se mantiene, pero dotado de otros ingredientes que hacen que la noche de brujas sea, especialmente, divertida para los más pequeños del hogar. Hoy en Supercurioso te contamos sobre por qué en Halloween dicen dulce o truco y cuál es el simbolismo de esta azucarada tradición. ¡Acompáñanos!

¿Por qué en Halloween dicen dulce o truco? El origen de la tradición

Por qué en Halloween dicen dulce o truco

Si vives o has pasado una noche de brujas en Estados Unidos o Canadá, sabrás de lo que te hablamos. También si has visto alguna de las clásicas películas de Halloween, y es que una de las escenas que mejor define a esta festividad, es la del dulce o truco. Decenas de niños toman las calles, acompañados por sus padres o hermanos mayores. Todos van disfrazados de brujas, de esqueletos, de zombies o los más variados monstruos. Los maquillajes siniestros también tienen lugar en la noche de brujas.

La dinámica es sencilla: los pequeños van tocando las puertas de sus vecinos, pidiendo los emblemáticos caramelos y dulces a la voz de esta frase. Pero, ¿Por qué en Halloween dicen dulce o truco? ¿Cuál es el origen de esta expresión? Aunque muchos asocien la práctica con el sistema capitalista o de consumo, la realidad es que tiene un origen mucho más ancestral.

1. El festival del Samhain

Antes de profundizar en por qué en Halloween dicen dulce o truco, es necesario comprender el contexto de su surgimiento. Lejos de ser un invento de la mercadotecnia moderna, la celebración de la noche de brujas encuentra su origen hace milenios. La tradición celta establecía que la última noche de octubre se festejaba la llegada del tiempo oscuro, los días más cortos del año, una vez finalizada la cosecha. Para los celtas, ese era el momento en el que el mundo de los vivos y el de los muertos quedaba conectado y los difuntos podían, de alguna manera, alcanzar el presente.

Entonces, los celtas celebraban el encuentro con los buenos espíritus, pero también ponían especial atención en cuidarse de los malos. Fue así como empezaron a vestirse de demonios, espíritus y difuntos, con la ilusión de que si por casualidad se encontraban con uno, al verlos disfrazados, pensaría que eran uno de ellos y no serían atacados. El disfrazarse era un mecanismo de defensa. Con la llegada de la Iglesia Católica, la fiesta del Samhain fue sustituida por la fiesta de Todos los Santos (All Hallows Day) y la víspera se denominó «All Hallows Evening» que con el tiempo se abrevió y derivó en el término Halloween, que permanece hasta nuestros días.

2. ¿Cuándo empezó la tradición de los caramelos?

Pero, ¿Por qué en Halloween dicen dulce o truco? ¿Cuándo empezó la tradición de los caramelos? Pues fue durante la lejana Edad Media, cuando los niños y adultos con pocos recursos económicos, empezaron a vestirse como demonios, difuntos o espíritus, yendo de puerta en puerta. Estos grupos se ofrecían para rezar oraciones o entonar cánticos que apaciguaran a los seres del más allá, a cambio de comida. Más adelante lo que se entregaba a esas personas, generalmente niños, era el llamado «soul cake» o «pastel de alma».

Si no eran bienvenidos en la casa, solían amenazar a sus habitantes con futuras desgracias. De ahí, surgió la idea de ese intercambio: si no me entregas comida o dulces para que rece por las almas de los difuntos, recibirás un «susto», ya que te alcanzará la desgracia. En algunos lugares de Europa, las personas disfrazadas no se ofrecían a rezar, sino que representaban a los propios difuntos y, al entregarles la comida o los dulces, se creía que se apaciguaban las almas de los muertos.

3. La primera vez que se usó la expresión dulce o truco

noche de brujas

Como hemos podido ver, el por qué en Halloween dicen dulce o truco tiene que ver con una tradición antigua en la que los pocos recursos económicos, el hambre y el simbolismo esotérico se unen. La primera referencia a esta expresión la hallamos en el diario Alberta Canadá Herald del 4 de noviembre de 1927. En esta edición, se habla de la diversión que supone Halloween y de los niños que en las puertas de las casas esperan a sus moradores a la voz de «trick or treat», es decir «broma o dulces», para que estos, divertidos, les regalen chucherías.

El término «Trick or Treat» se popularizó realmente a partir de una campaña de Unicef del año 1950. Como una forma de ayudar a los niños que aún se veían afectados por la Segunda Guerra Mundial, esta organización creó unas cajas de chucherías que eran compradas por los adultos para entregar a los niños. Con ese sistema se han recaudado millones de dólares para la infancia cada año.

La tradición del Truco o Trato llegó a los Estados Unidos y a Canadá de la mano de los emigrantes europeos, pero fue prácticamente olvidada durante mucho tiempo, hasta que a principios del siglo XX renació y se popularizó. Continuó celebrándose exceptuando un pequeño lapsus durante la Segunda Guerra Mundial en que la falta de azúcar prácticamente impidió la celebración. En la actualidad, es una de las grandes fiestas tradicionales de los EE. UU. y Canadá.

Y tú, ¿Sabías el por qué en Halloween dicen dulce o truco? ¿Celebras también la noche de brujas? ¿Eres de los que despliega la creatividad con los más alucinantes disfraces? ¿O más bien de los que ignora esta festividad? Déjanos todas tus opiniones en un comentario. ¡Estaremos deseando leerte! Y si quieres un poco más de inspiración, no te pierdas esta selección de los mejores libros para leer en Halloween.

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