Venus. La diosa del amor romana | Diferencias entre Venus y Afrodita
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El panteón de dioses romanos es muy similar al de los dioses griegos del Olimpo. Los antiguos dioses etruscos fueron asimilados por los griegos y latinizados. Venus, la diosa del amor romana no fue una excepción, acompáñanos a averiguar más sobre ella y a conocer si existen diferencias entre Venus y Afrodita.

Venus, la Diosa del amor romana

La figura de Venus, la diosa del amor romana, hunde sus raíces en la personalidad de otras dos diosas que reinaron antes que ella. Por un lado Turan, la diosa de los jardines y de la vegetación etrusca y por otro la diosa del amor griega, Afrodita. De la unión de ambas surgieron las características, atributos y mitos que se asignan a Venus. Si quieres conocer algunos mitos relacionados con Venus/Afrodita te invitamos a leer el post: 3 Mitos de Afrodita | Historias curiosas de la diosa del amor griega y si quieres saber más sobre esta figura mitológica quizá te interese: Los hijos de Afrodita | Eros, Hermafrodito, Príapo…

Venus. La diosa del amor romana | Diferencias entre Venus y Afrodita
El nacimiento de Venus, Alexandre Cabanel (1863)

Entre los símbolos que comparten Venus y Afrodita están las rosas que se ofrecían en algunos ritos y especialmente el mirto. El mirto representaba tanto la fidelidad como la fecundidad y en las bodas los esposos portaban coronas hechas con mirto durante el banquete. En los festivales en honor a Venus sus seguidores llevaban también coronas de Mirto y en una fiesta conocida como de la “Bona Dea”, las mujeres se hacían batir con ramas de mirto para aumentar su fertilidad.

Diferencias entre Venus y Afrodita

Las diferencias entre Venus y Afrodita son prácticamente inexistentes. Quizá la más importante es la que la hace la madre del pueblo romano a través de su hijo Eneas. Eneas era un héroe griego, hijo de Anquises y Afrodita, que tras la Guerra de Troya consiguió llegar hasta el Lacio en Italia donde fue nombrado rey. Rómulo y Remo fueron descendientes suyos y fundadores de Roma. Por eso se considera a Venus la madre de los romanos.

Venus no es tan tremendamente sensual como Afrodita ni alcanza los niveles de crueldad de ésta. Afrodita era la diosa del amor únicamente en el sentido sexual, sin embargo Venus es la diosa del amor romana tanto en el aspecto erótico como del enamoramiento o sentimiento amoroso. Venus podía encontrarse representada en los murales de una casa romana o como uno de sus lares y era común que las novias le llevaran un regalo u ofrenda antes de la boda.

Venus. La diosa del amor romana | Diferencias entre Venus y Afrodita
El nacimiento de Venus , por Sandro Botticelli c. 1485-1486.

Otra de las diferencias entre Venus y Afrodita tiene que ver con el nacimiento de la diosa. Como sabemos por el mito, Afrodita/Venus surgió de la espuma que produjeron los genitales de Urano/Caelus al caer al mar cuando Cronos/Saturno se los cercenó. Como nacida del mar es presentada por la teología romana como un principio femenino, flexible y acuoso, frente al masculino encarnado por los dioses Vulcano y Marte, que representan el ardor y la actividad. Venus, sin embargo, como principio flexible, absorbe algunas características de la esencia masculina y une a los opuestos. Por ese motivo puede representar tanto la buena suerte como el éxito militar o sexual y ser la protectora del amor y también de las prostitutas.

Venus en el arte

A muchas esculturas griegas y romanas que han llegado hasta nuestros días y que representan una bellísima mujer desnuda, se las llama “venus” aunque en muchos casos se desconoce si se trata de la diosa o no.

Venus. La diosa del amor romana | Diferencias entre Venus y Afrodita
Venus de Milo.

Venus y Afrodita, como diosas de la belleza y el amor en Roma y Grecia, ofrecieron a los pintores y escultores del Renacimiento la posibilidad de representar cuerpos femeninos desnudos. Como diosas paganas era aceptable representarlas sin vestiduras y como simbolizaban la sexualidad, esas obras podían contener cierto grado de erotismo.

Venus. La diosa del amor romana | Diferencias entre Venus y Afrodita
Venus del Espejo, de Velázquez (1647-1651)

Con los siglos, a las representaciones de mujeres desnudas en el arte se las llamó “venus”, aunque no se tratase ni de Venus ni de Afrodita.

El mito de Venus y la leyenda de Tannhäuser

Este mito o leyenda no pertenece a la Roma clásica, sino a la Alemania medieval, pero es una muestra de la importancia de la figura de la diosa del amor romana a lo largo de los siglos a pesar de que su culto fue desterrado por la religión cristiana.

Venus. La diosa del amor romana | Diferencias entre Venus y Afrodita
Tannhäuser en el Venusberg. Óleo de John Collier, 1901.

Tannhäuser fue un poeta y caballero alemán que vivió en el siglo XIII y del que se saben muy pocas cosas. Entre los alemanes de la Edad Media se creía que la diosa Venus vivía en una montaña mítica conocida como Venusberg. La entrada se hallaba oculta para que ningún humano pudiera encontrarla y perturbar la tranquilidad de la diosa del amor romana. Tannhäuser consiguió entrar y permaneció en ella un año adorando y amando a la diosa. Cuando abandonó Venusberg, sintió grandes remordimientos y marchó a Roma a pedir perdón al Papa Urbano IV. El Papa le dijo que absolverle de sus pecados era tan imposible como que su vara floreciera. Tannhäuser marchó de vuelta a su país desolado. A los tres días el báculo de Urbano floreció, sin embargo el caballero había partido y nunca más se le volvió a ver.

Esta leyenda sirvió también como base a la ópera de Wagner “Tannhäuser y el torneo poético del Wartburg”.

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