Curiosidades del Día de los Muertos
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¿Sabías que el Día de los Muertos es una celebración típica en todo el mundo? Es una fiesta que se celebra con diferentes elementos y en diferentes fechas, pero con un mismo fin: mantener viva la memoria de los difuntos y recordarnos a los vivos que en cualquier momento puede ser nuestro turno.

El ser humano siempre se ha cuestionado sobre la Muerte y sus misterios. Unos dicen que la muerte es el fin y otros que es sólo el comienzo. Muchos afirman que existe la posibilidad de comunicarnos con los muertos, mientras que otros tantos se muestran escépticos. Lo que sí es cierto es que, a lo largo de los años y en casi todas las culturas, se ha tratado de realzar este aspecto a través de ciertas festividades. En esta ocasión veremos esta fiesta a través de los ojos de cuatro países, ¿listos?

El Día de los Muertos en Indonesia

Tana Toraja es una provincia de Indonesia, hogar del grupo étnico los Toraja, que  cada tres años celebra a sus muertos de una forma nada común y muy interesante. El ritual se llama Manene y consiste en extraer a los muertos de sus tumbas para cambiarles de ropa, limpiar las tumbas, sacarlos de paseo e incluso compartir una comida en familia, siempre con el fin de demostrar el respeto a sus familiares. Al final del ritual los devuelven a sus tumbas.

Tana Toraja
Tumba de Tana Toraja

El Día de los Muertos en México

En este hermoso país el Día de los Muertos se celebra el 2 de noviembre, festividad que ha sido reconocida como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO. Su origen se extiende miles de años atrás porque los Mayas y los Aztecas ya lo celebraban. Al llegar, los españoles que conquistaron estas civilizaciones impusieron su cultura católica cristiana, complementando estas fiestas con la celebración ferviente del Día de los Difuntos, un día después del Día de todos los Santos, ya que los difuntos no tienen una fiesta propia en el calendario eclesial.

México el día de los Muertos
Decoración especial para el Día de los Muertos en México

La esencia de esta fiesta es el regreso de los muertos al mundo terrenal y es por ese motivo que las personas acuden al cementerio para colocar velas que iluminan el camino de regreso a casa. Además las familias preparan la comida favorita del difunto para recibirlo, acompañada de fotografías, calaveras de dulce y flores de todos los colores. Bastantes personas pasan la noche entera en los cementerios acompañando a sus muertos, llevan música y se convierte en una verdadera fiesta -siempre con mucho respeto– recordando el enigma de la Vida y la Muerte.

Un personaje muy importante de esta celebración es Catrina, creada por el caricaturista  José Guadalupe Posada; seguramente la recuerdas: es una calavera ataviada con plumas, colores y un gran sombrero. Catrina es la imagen de referencia a partir de la cual se realizan artesanías, dibujos y figuras decorativas y que se ha ido convirtiendo en un hito representativo de este festejo alrededor del mundo.

El Día de los Muertos en Ecuador

País ubicado en Latinoamérica que celebra el Día de los Difuntos el 2 de Noviembre de cada año. Esta tradición tiene sus orígenes prehispánicos y fue declarada como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO. Al igual que en el resto del continente se procura visitar los cementerios para rendir homenaje a aquellos que pasaron a mejor vida, sin embargo las festividades en este territorio presentan ciertas curiosidades…

Al ser un país rico en tradiciones, las costumbres de uno y otro lugar se amalgaman creando una diversidad increíble. Así, ciertos pueblos indígenas presentan ofrendas a sus muertos, que consisten en comida tradicional como la carne de cuy por ejemplo y chicha (bebida típica). Al día siguiente se recogen las bandejas de las ofrendas dejadas para compartirlas con toda la comunidad pero, para que esto se cumpla, primero verifican que la comida tenga pequeños orificios que confirmen que las almas, efectivamente, probaron la comida.

En otras partes del Ecuador las familias se reúnen alrededor de la mesa para compartir un plato típico: Guaguas de Pan y Colada Morada, ¿singular nombre, verdad? Las guaguas de pan son figuras de pan con forma de personas, muchas veces rellenas de dulce de guayaba o de manjar de leche que representan a los difuntos; la colada morada es un preparado de mora, harina de maíz morado, mortiño, clavo de olor, ishpingo, naranjilla, fresas y canela.

Ecuador Guaguas
Guaguas de pan

El Día de los Muertos en China

En este vasto territorio existen dos fiestas clave en lo referente a la celebración de los Muertos:

El Festival de Qin Ming

Como ya hemos mencionado antes en la China se tiene un gran respeto por los antepasados. Por eso este festival se celebra a inicios de abril, con la finalidad de honrar a los muertos y, además, verificar que se encuentran bien en el más allá. Para esto, además de la visita obligatoria al cementerio, las ofrendas de comida y la quema de incienso, se tiene la costumbre de quemar “dinero fantasma”. El motivo reside básicamente en la creencia de que la esencia del elemento quemado es enviado directamente al otro mundo para que pueda ser utilizado por los muertos.

Quemar dinero fantasma China
Mujer quemando “dinero fantasma”
Mes de las Ánimas

¿Recuerdan las creencias que mantienen los chinos respecto a los números y su simbología? Pues bien, el motivo por el cual se asocia el número siete a los muertos es, justamente, porque en el séptimo mes lunar durante quince días, las puertas del Otro Mundo se abren y los espíritus son libres para venir al mundo terrenal y visitarnos. Para mantener tranquilas a las almas y evitar que ronden las casas se quema incienso, se realizan ofrendas de alimentos e incluso se hacen rituales.

¿Y tú? ¿Celebras el Día de los Muertos en tu país?

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Imágenes: tracy out westWunkaiA.DaveyArian Zwegerscercamon.

8 Comentarios

  1. Soy ecuatoriana y ninguna receta de colada morada usa moras sino mortiño. La palabra guagua es quichua y significa niño ,no es costumbre poner dulce en ella eso lo hacen las panaderias comerciales . No es la primera vez que tienen datos incorrectos o incompletos lo mismo pasa en el artículo de peliculas con maldiciones cuando hablan del crimen del grupo la familia y Charles Manson indicando que matan aTate por las peliculas de su esposo Polanski cuando nada tenia que ver el propósito de esos asesinatos con ritos diabolicos sino para causar una guerra entre blancos y negros inspirada en la cancion Helter Skelter decirles mas del tema seria darles haciendo su trabajo. Hagan averiguacion de los temas con personas que sean especialistas no con simples aficionados o experiencias oidas al pasar. Es por el bien de su pagina para mi es entretenida pero va perdiendo credibilidad por errores asi.

  2. Querida lectora,
    Me gustaría agradecerte por tu comentario y voy a realizar unas cuantas aclaraciones:
    1. Yo también soy ecuatoriana y si bien es cierto no soy perito en gastronomía, leo, investigo y sobre todo vivo una realidad de tradiciones y costumbres día a día, te digo esto porque es básico utilizar por lo menos 2 vasos de jugo de mora a la hora de preparar la colada morada.
    2. En lo relativo al relleno de las guaguas de pan, nunca escribí que era imperativo que estén rellenas, como tú sabrás nuestro hermoso país está lleno de diversidad y la preparación de este elemento depende de cada provincia, ciudad o región.
    3. Finalmente, te aconsejo que si tienes alguna observación sobre un artículo lo publiques en el artículo que lees, porque la nota a la que haces referencia (del grupo la familia y Charles Manson) no es de mi autoría y no puedo responder por algo que no escribí.
    Fue un placer aclarar tus dudas, espero que nos sigas leyendo.

  3. Yo soy boliviana, y aqui en Bolivia, se celebra del 1 al 2 de noviembre, el 1 de noviembre, al medio dia se arma una mesa al muerto con flores, galletas, queques, dulces Tantahuahuas (creo que se escribe asi) que son parecidas a las de Ecuador, escaleras, para que los muertos puedan subir al cielo, frutas agua y Chicha, homenajeandolas con fotografias suyas y teniendolas en memoria, se les prende velas durante todo el día hasta que sea el mediodía del 2 de noviembre, ahi es cuando se las despide, tambien se va al cementerio en cualquier momento durante el lapso de estos dos días. Me gusto mucho tu publicacion del día de los muertos, es mi epoca favorita =D

    • Hola Allie, me encanta tu país y ciertamente estas festividades se presentan de una forma bastante atractiva para mentes curiosas como las nuestras, te agradezco mucho por la información y por tu comentario, espero que nos sigas leyendo 😀

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