Se conoce como Cosmogonía a todas aquellas narraciones míticas que pretenden explicar el origen del universo y también de la humanidad. En el origen de muchas mitologías y religiones encontramos una pareja primigenia que al estilo del Adan y Eva de la Biblia judeo-cristiana son el origen de la humanidad. En la cosmogonía zoroastriana los nombres de esos personajes son Mashya y Mashyana, en la tradición védica Yama y Yami, en la mitología náhuatl son Cipactónal y Oxomoco, que después fueron deificados y en la cosmogonía escandinava se llaman Ask y Embla. Acompáñanos a conocer la historia de Ask y Embla, los «Adán y Eva» nórdicos.

Cuando se habla de mitología nórdica se hace referencia a la colección de historias y creencias que compartían los pueblos escandinavos germanos. No se trataba de una religión revelada ni tenía un libro sagrado ya que era transmitida oralmente en forma de largos poemas. Durante la época vikinga continuó así y ha llegado hasta nosotros plasmada en textos medievales como las Eddas que fueron escritos en la época de la cristianización. La mitología nórdica permaneció durante siglos como fuente de inspiración tanto para la literatura como para el arte y hoy en día podemos conocerla a través de películas y otras producciones escénicas.

Ask y Embla los «Adán y Eva» nórdicos

Odín y sus hermanos Vili y Ve derrotaron a un gigante primigenio llamado Ymir y con sus restos crearon el Miðgarðr o Midgard que significa «Tierra de en medio» (la Tierra Media de Tolkien) y hace referencia a una tierra que se convertirá en un asentamiento o residencia en el centro del mundo conocido. Con la piel del gigante crearon la tierra, de sus sangre y sudor surgieron los mares y océanos, con el vello de su cuerpo hicieron nacer la vegetación y con el cráneo del gigante crearon la bóveda celeste encargando a unos enanos que la sujetasen. También crearon el Sol, la Luna y las estrellas a partir de las chispas de la espada de Surtr y las estaciones. Las nubes surgieron de los trozos de cerebro del gigante Ymir. Todo estaba preparado para recibir a la raza humana.

Ask y Embla | Los "Adán y Eva" nórdicos. ¡Conoce su historia!

El mito nórdico explica que Odín, Vili y Ve (en algunos poemas son Hoenir, Lódur y Odín) estaban paseando un día por la playa cuando encontraron dos troncos. Uno era de fresno y otro de olmo. Los dioses decidieron darles forma humana y crearon con ellos un hombre y una mujer. Además de formarlos, Odín, Vili y Ve les otorgaron otros dones: Odín les dio el hálito vital en forma de vida física y alma, Vili les infundió las emociones y el ingenio y por último, Ve, les concedió los sentidos y la facultad de hablar. Los dioses los vistieron y los instalaron en esa «tierra del medio» que habían creado con los restos del gigante Ymir. Ask y Embla vivieron en Midgard y se convirtieron en los padres de la humanidad.

Ask y Embla | Los "Adán y Eva" nórdicos. ¡Conoce su historia!

Tanto en la Edda Poética del siglo XIII recogida a partir de las fuentes orales tradicionales, como en la Edda en Prosa de Snorri Sturluson también de ese siglo, se hace referencia a la pareja primigenia surgida de dos troncos de árbol. Los historiadores han buscado relacionar los nombres de Ask y Embla con su función como progenitores de la humanidad. Ask significa en idioma nórdico antiguo «ceniza» y Embla, puede tener significados diversos como «olmo» o «planta trepadora». Esta planta trepadora o liana es la materia básica de los fuegos rituales. Primero se colocan las plantas trepadoras y encima de éstas las maderas más duras y así se consigue un fuego duradero. Teniendo en cuenta que en las sociedades indoeuropeas se establecía una relación o símil entre la ignición del fuego y las relaciones sexuales, es evidente que Ask y Embla son el origen del que nacen posteriormente todos los seres humanos.

Ask y Embla | Los "Adán y Eva" nórdicos. ¡Conoce su historia!

A diferencia de las cosmogonías de Oriente Próximo que hacen surgir a estas parejas primigenias del barro o la sangre por una acción divina, los pueblos de la Europa Indoeuropea, Asia Menor e Irán buscan el origen de la humanidad en elementos vivos de la naturaleza como son los árboles y los bosques. Ask y Embla son representativos de esta corriente.

La mitología nórdica también nos habla de otra pareja primigenia, pero esta vez no hace referencia al pasado, al origen de la humanidad, sino a un segundo comienzo de los seres humanos. Esta pareja, a los que llama Líf y Lífthrasir, serán los únicos que sobrevivirán al Ragnarök y juntos repoblarán el mundo.

La mitología nórdica es rica y compleja y en las zonas rurales de muchos países escandinavos nunca fue olvidada del todo a pesar de la llegada del cristianismo. ¿Habías oído hablar de Ask y Embla? ¿Conocías su historia? Si te interesa saber más sobre personajes y leyendas de la mitología y cosmogonía nórdica, te invitamos a leer: El padre de Odín | Borr progenitor del padre de los dioses nórdicosLos 10 Dioses Vikingos más importantes | ¿Los conocías?.

Imagen: Henrik Sendelbach

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