Aunque muchos hoy en día estén de acuerdo con la pena de muerte, numerosas organizaciones pro derechos humanos luchan por la abolición de semejante castigo, como Amnistía Internacional.

Parte de los argumentos de a pie para mantenerla es que los derechos humanos de las víctimas cuentan. Y es así, por supuesto. Pero el dicho de Gandhi, “Ojo por ojo, y el mundo acabará ciego”, resume en buena medida el argumento en contra.

La cuestión es que el Estado, como garante principal de tales derechos, no puede actuar de la misma manera a la que acusa, sin hablar de los motivos que muchos países manejan para aplicar la pena de muerte.

Acompáñanos a esta breve panorámica por los países que aún aplican la pena de muerte hoy en día.

¿Cuántos países aplican la pena de muerte hoy en día?

Es verdad que muchos, muchísimos países democráticos vulneran de cientos de modos los derechos humanos de sus ciudadanos. También es cierto que, de una manera u otra, han suscrito convenios internacionales para respetar esos derechos, lo que permite a la “justicia internacional” aplicar condenas o multas a los estados que hayan fallado.

Es distinto el caso de países islámicos y comunistas, que usualmente no se adhieren a dichos convenios, aduciendo falta de objetividad de los organismos internacionales y particularidades culturales, y cuando lo hacen y se presenta la ocasión de ejecutar a alguien, no dudan en hacerlo y en hacer caso omiso de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

Lo que indica que la pena de muerte es utilizada como herramienta de amedrentamiento contra opositores, tanto en política como en religión.

¿Cuántos países aplican la pena de muerte hoy en día?

En todo caso, según datos recogidos por Amnistía Internacional, desde que en 1977 comenzara su campaña internacional hasta hoy, 103 países han abolido completamente la pena de muerte, dando los siguientes totales: existen 141 países abolicionistas –tanto en la ley como en la práctica– y 58 retencionistas.

Entre los que abolieron la pena de muerte, 103 lo hicieron para todos los delitos, 6 para los delitos de derecho común y 32 tienen alguna moratoria sobre las ejecuciones.

Entre los que aún la aplican, 58, Amnistía Internacional contó en 2015 un aumento de más del 50% con respecto a 2014 (1.634 ejecuciones), señalando que los principales países fueron Arabia Saudí, Irán y Pakistán. En este sentido, la conocida ONG advierte que esta cifra hay que manejarla con cautela, pues no están contabilizadas las ejecuciones de China, por ejemplo, que no aporta datos oficiales por considerarlos secreto de estado. Para Amnistía, China es quien más ejerce la pena de muerte.

¿Cuántos países aplican la pena de muerte hoy en día?

Fíjate en el mapa. Te presentamos una lista de los países según los continentes donde aún se aplica la pena de muerte:

América

Los estados del Caribe, como Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Cuba, Dominica, Granada, Jamaica, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y Las Granadinas, y Trinidad y Tobago, aplican la pena de muerte, por lo general, en casos de traición y asesinato.

Entre los países continentales, tenemos a Estados Unidos y Guatemala. En éste, la última ejecución se hizo en 2000. Por su parte, Estados Unidos se coloca como el primer país americano en aplicar la pena de muerte, con 39 ejecuciones en 2013, siendo la última en 2015.

Hay que acotar, sin embargo, que en 19 estados de la Unión la pena de muerte fue abolida, pero en 31 sigue vigente. La pena capital es decidida por un jurado.

Europa

El único país europeo donde se aplica todavía la pena de muerte es Bielorrusia, siendo Letonia el país que la abolió más tarde, en 2012.

Oceanía

Sólo 3 países la aplican, Tonga, Papúa Nueva Guinea y Nauru, y los motivos son la traición, la piratería y el asesinato.

África

Argelia, Botswana, Burkina Faso, Camerún, República Centroafricana, Comoras, República Democrática del Congo, República del Congo, Egipto, Eritrea, Etiopía, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea Ecuatorial, Kenia, Lesoto, Liberia, Libia, Malawi, Mali, Mauritania, Marruecos, Niger, Nigeria, Sierra Leona, Somalia, Sudán, Sudán del Sur, Suazilandia, Tanzania, Túnez, Uganda, Zambia y Zimbawe.

Muchos de estos países africanos tienen grandes sectores de la sociedad islámica, y por ello la pena de muerte se aplica en casos de apostasía, sodomía y prostitución, además de los consabidos traición a la patria y asesinato. En Somalia y en Nigeria han adoptado la Sharia como sistema legal (al menos en el norte del país, en el caso de Nigeria). De los 55 países africanos, 35 están a favor de la pena de muerte, aunque en muchos de ellos no se haya ejecutado a nadie en mucho tiempo.

Asia

Sin duda, y sin ánimos de sesgar la información, es este continente donde hay más países que aplican de facto la pena de muerte.

Afganistán, Arabia Saudí, Baréin, Bangladesh, Myanmar, Brunéi, Catar, China, Corea del Norte, Corea del Sur, Emiratos Árabes Unidos, India, Indonesia, Irán, Irak, Japón, Jordania, Kuwait, Laos, Líbano, Malasia, Maldivas, Omán, Pakistán, Palestina, Singapur, Siria, Sri Lanka, Tailandia, Taiwán, Tayikistán, Vietnam y Yemen.

Fíjate que casi todos son musulmanes, y las razones para ejecutar a una persona van desde la apostasía y la homosexualidad, hasta el adulterio (la lapidación), la traición y el tráfico de drogas o personas.

Sin embargo, el país que más aplica la pena de muerte es China. Si hacemos una lista del top 5, quedaría así: China (sin datos oficiales de cuántas personas ejecuta), Irán (977 ejecuciones en 2015), Pakistán (326), Arabia Saudí (158 casos probados) y Estados Unidos (28).

La tendencia mundial es a la abolición de la pena de muerte, aunque debemos acotar que los países musulmanes no se han sumado a eliminarla de sus constituciones, si bien es cierto que muchos de ellos no la aplican en la práctica –sin embargo, sus tribunales siguen condenando a la pena de muerte–.

Como un último dato curioso, Venezuela y Costa Rica son los únicos países americanos que abolieron la pena de muerte en el siglo XIX, Venezuela en 1863 y Costa Rica en 1877. Lee en el siguiente artículo cuándo dejó de utilizarse la guillotina.

Imágenes: Ken Piorkowski, buschap, tyle_r, Lcmortensen

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