En el mundo de la naturaleza nos encontramos con que capturan nuestra atención. Basta con recordar al topo nariz estrellada o al pulpo mimo, para maravillarnos con la diversidad de la naturaleza. En esta ocasión queremos hablarte de una especie que simplemente nos fascina, el extraño cangrejo cacerola. Si alguna vez tienes la suerte de cruzarte con el singular cangrejo herradura, tendrás la clara sensación de haber retrocedido en el tiempo, de estar al menos en el periodo Cretácico.

El cangrejo herradura es una especie única dentro de nuestro ecosistema, al que le hemos de estar muy agradecidos por varias causas: la primera por disponer de auténtica «sangre azul» con increíbles aplicaciones para la medicina. La segunda, y un poco menos cruel para este original ser, es alzarse como una de las formas de vida más antiguas y curiosas de este planeta. Hoy en Supercurioso te contamos cómo es y dónde habita este maravilloso animal.

El cangrejo herradura, ¿Cómo es esta rara especie?

El cangrejo herradura

Pocas especies tienen el extraordinario honor de ser consideradas como auténticos fósiles vivientes y el cangrejo herradura o cangrejo cacerola, es una de ellas.

Las curiosidades sobre los cangrejos en general son muchas, pero esta sub especie se lleva nuestra atención de una manera fulminante. En relación con su apariencia, más que una cazuela, el cangrejo herradura dispone de un cuerpo muy similar a la mítica nave Enterprise de la serie de ciencia ficción Star Trek.

Y no es broma, el diseñador de la nave del Capitán Kirk, Herbert Wright, se basó en el cangrejo herradura para crearla, ya que sobre su mesa tenía uno de estos ejemplares. Interesante, ¿no?

Aparte de su aspecto tan sencillamente «sofisticado», el cangrejo cacerola tiene el récord de ser uno de los seres vivos más antiguos del planeta, anterior incluso a los dinosaurios.

Pero la verdad es que de la familia de los cangrejos tiene más bien poco. De hecho, suma más similitudes con la familia de los arácnidos. Es, por así decirlo, una especie de fósil viviente con una antigüedad cercana a los 450 millones de años. Impresionante, ¿qué piensas tú?

La sangre del cangrejo cacerola

Si algo llama la atención sobre el cangrejo cacerola es su sangre, literalmente azul, tal como las de los príncipes de los cuentos de hadas.

Pero, lamentablemente, es justo esta curiosidad la que puede llevar a la especie a la extinción definitiva. No es una simple frase el hecho de decir que el cangrejo herradura es de sangre azul.

De hecho, este animal dispone de hemoglobina azul que ha sido material indispensable en infinidad de laboratorios de todo el mundo. Estos laboratorios han estado ávidos por encontrar el secreto de la longevidad y es que este simpático ser, que simula ser más bien una extraña cazuela andante con patas, vive muchísimos años.

Pero aún son más los motivos que vuelven a la sangre del cangrejo herradura, un elemento tan interesante y apetecible para la ciencia médica. Este fluido, en el momento en que entra en contacto con el aire, se torna de un brillante color azul.

Es entonces cuando se encuentra todo un tesoro de elementos para la medicina. Gracias a la sangre del cangrejo herradura se han sintetizado muchos retrovirales para tratar el Sida, e infinidad de tratamientos médicos. Su secreto está en unas células denominadas amebocitos, que reaccionan ante diferentes tipos de infecciones.

Un hecho interesante de estos animalitos es que cuando se hieren en el mar, su sangre se vuelve sólida, evitando así la entrada de microorganismos, protegiéndose de cualquier tipo de infección. Realmente magnífico, y una de las razones por las que las enzimas de su sangre les ha permitido sobrevivir millones de años.

Hoy en día, gracias al cangrejo herradura, disponemos de un sinfín de antibióticos que usamos a diario. Por ejemplo, su uso se aplica curando gripes y muchas otras enfermedades comunes, aunque también enfermedades algo más graves.

Gracias a un ser más antiguo que los dinosaurios, una criatura extraña y de singular caparazón que, tal vez, desearía vivir más tranquila y no tan perseguida por las industrias farmacéuticas. Y es que el hecho es que, gracias a la búsqueda y la explotación voraz por parte de la industria farmacéutica, el cangrejo cacerola ha pasado a sumarse a la lista de animales en peligro de extinción.

Algunas curiosidades del cangrejo cacerola

cangrejo cacerola

El simple hecho de mencionar que el cangrejo herradura es un fósil viviente, ya es suficiente para llamar poderosamente la atención. Sin embargo, con ánimos de que conozcas un poco mejor a esta interesante especie, te compartimos algunas de sus curiosidades.

  • El nombre científico del cangrejo herradura es Limulus polyphemus. Sin embargo, a este animal se le conoce como cangrejo cacerola, cacerolita de mar, tanquecito de mar y hasta cucaracha marina.
  • El hábitat del cangrejo herradura del Atlántico es el Golfo de México, normalmente. Especialmente se encuentran a las costas del Atlántico Norte en este golfo.
  • El cangrejo cacerola se alimenta de gusanos. También llega a alimentarse de moluscos y otros invertebrados.
  • Este animal pasa gran parte de su vida enterrado en la arena. Y es que es allí enterado desde donde captura sus presas.
  • El cangrejo herradura está desapareciendo. En gran medida esta recesión se debe a las capturas para las farmacéuticas, aunque también se debe al cambio climático, sobre todo la aceleración de efectos de gases invernadero. Lo correcto para preservar esta especie es pensar acciones colectivas que preserven a la naturaleza por encima de la destrucción industrial.
  • La sangre del cangrejo cacerola también se utiliza para la realización de algunas pruebas en astronautas.

Y hasta acá ha llegado nuestro acercamiento al cangrejo herradura. Sabes que en Supercurioso nos encanta escribir sobre estos animales poco conocidos y con apariencias y características llamativas y extrañas. Sin embargo, siempre planeamos leerte a ti también. Puedes dejar tu comentario, aporte u opinión en la parte inferior. Por ejemplo, coméntanos, ¿Qué te ha parecido este animal? ¿Es muy curioso no? También puedes compartirlo con tus amigos para que conozcan su interesante historia.

6 Comentarios

  1. Es un animal que siempre me ha gustado por ser tan prehistórico y sin necesidad de cambiar tanto durante su evolución, síntoma que muestra que son muy perfectos en muchas de sus formas y aspectos, lamentable la industria farmacéutica los utilice tanto y muchas veces vivos mientras les quitan la sangre » esencial y lo reconozco » pero más lamento la gente que se cree tan superior a los animales y no acepta que gracias a ellos siguen vivos esto es un claro ejemplo «HAY QUE SER MÀS AGRADECIDO POR TANTAS VIDAS QUE SE SACRIFICAN POR UNO!!!

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