Si alguna vez tienes la suerte de cruzarte con uno de estos singulares Cangrejos Herradura tendrás la clara sensación de haber retrocedido en el tiempo, de estar al menos en el periodo Cretácico. El cangrejo herradura una pieza única dentro de nuestro ecosistema al que le hemos de estar muy agradecidos por varias causas: la primera por disponer de auténtica «sangre azul» con increíbles aplicaciones para la medicina. La segunda, y un poco menos cruel para este original ser, es alzarse como una de las formas de vida más antiguas y curiosas de este planeta. Hoy en Supercurioso te contamos cómo es y dónde habita este maravilloso animal.

Cangrejo herradura: El extraño cangrejo de sangre azul

1. Su apariencia y longevidad

Cangrejo Herradura

No, no es una simple frase hecha decir que este cangrejo tiene sangre azul. El cangrejo herradura dispone de hemoglobina azul que ha sido material indispensable en infinidad de laboratorios de todo el mundo. Estos laboratorios han estado ávidos por encontrar el secreto de la longevidad, y es que este simpático ser, que simula ser más bien una extraña cazuela andante con patas, vive muchísimos años. Aunque siendo un poco más precisos, más que una cazuela el cangrejo herradura dispone de un cuerpo muy similar a la mítica nave Enterprise de la serie de ciencia ficción Star Trek. Y no es broma, el diseñador de la nave del Capitán Kirk, Herbert Wright, se basó en el cangrejo herradura para crearla, ya que sobre su mesa tenía uno de estos ejemplares. Interesante, ¿no?

Aparte de su aspecto tan sencillamente «sofisticado», este cangrejo tiene el récord de ser uno de los seres vivos más antiguos del planeta, anteriores incluso a los dinosaurios. Pero la verdad es que de cangrejo tiene más bien poco de familia de cangrejo porque está más cerca de la familia de los arácnidos. Es, por así decirlo, una especie de fósil viviente con una antigüedad cercana a los 450 millones de años. Impresionante ¿qué piensas tú?

2. Su sangre poderosa

cangrejo herradura

Pero más increíble resulta para el mundo de la ciencia, y en especial su sangre. Te sorprenderá saber que su sangre, en el momento en que entra en contacto con el aire se torna de un brillante color azul, ahí donde se contienen todo un tesoro de elementos para la medicina. Gracias a la sangre del cangrejo herradura se han sintetizado muchos retrovirales para tratar el Sida, e infinidad de tratamientos médicos. Su secreto está en unas células denominadas amebocitos, que reaccionan ante diferentes tipos de infecciones.

Un hecho interesante de estos animalitos es que cuando se hieren en el mar, su sangre se vuelve sólida evitando así la entrada de microorganismos, protegiéndose de cualquier tipo de infección. Realmente magnífico, y una de las razones por las que las enzimas de su sangre les ha permitido sobrevivir millones de años.

Hoy en día, gracias al cangrejo herradura, disponemos de un sinfín de antibióticos que usamos a diario. Por ejemplo, su uso se aplica curando gripes y muchas otras enfermedades comunes; aunque también enfermedades algo más graves, gracias a un ser más antiguo que los dinosaurios, una criatura extraña y de singular caparazón que, tal vez, desearía vivir más tranquila y no tan perseguida por las industrias farmacéuticas.

3. Curiosidades

1. El nombre científico del cangrejo herradura es Limulus polyphemus. Sin embargo a este animal se le conoce como cangrejo cacerola, cacerolita de mar, tanquecito de mar y hasta cucaracha marina.

2. El habitad del cangrejo herradura del Atlántico es el Golfo de México, normalmente. Especialmente se encuentran a las costas del Atlántico Norte en este golfo.

3. El cangrejo herradura se alimenta de gusanos. También llega a limentarse de moluscos y otros invertebrados.

4. Este animal pasa gran parte de su vida enterrado en la arena. Y es que es allí enterado desde donde captura sus presas.

5. El cangrejo herradura está desapareciendo. En gran medida esta recesión se debe a las capturas para las farmacéuticas, aunque también se debe al cambio climático, sobretodo la aceleración de efectos de gases invernadero. Lo correcto para preservar esta especie es pensar acciones colectivas que preserven a la naturaleza por encima de la destrucción industrial.

6. La sangre del cangrejo también se utiliza para la detección de posibles detecciones en astronautas. Este test se realiza con un pequeño laboratorio en la nave llamado LOCAD-PTS y es aprobado por al Estación Espacial Internacional. Este sistema se basa en las enzimas presentes en el cangrejo herradura.

Y hasta acá ha llegado nuestro acercamiento al cangrejo herradura. Sabes que en SuperCurioso nos encanta escribir sobre estos animales poco conocidos y con apariencias y características llamativas y extrañas. Sin embargo, siempre planeamos leerte a ti también. Puedes dejar tu comentario, aporte u opinión en la parte inferior. Por ejemplo, ¿coméntanos qué os parece este animal? ¿Es muy curioso no? También puedes compartirlo con tus amigos para que conozcan su interesante historia. 😉

6 Comentarios

  1. Es un animal que siempre me ha gustado por ser tan prehistórico y sin necesidad de cambiar tanto durante su evolución, síntoma que muestra que son muy perfectos en muchas de sus formas y aspectos, lamentable la industria farmacéutica los utilice tanto y muchas veces vivos mientras les quitan la sangre » esencial y lo reconozco » pero más lamento la gente que se cree tan superior a los animales y no acepta que gracias a ellos siguen vivos esto es un claro ejemplo «HAY QUE SER MÀS AGRADECIDO POR TANTAS VIDAS QUE SE SACRIFICAN POR UNO!!!

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