Murciélagos. Seguro que al pronunciar esta palabra asoma a tu mente, de inmediato, la clásica imagen de ese murciélago pequeño, inquieto y de afilados colmillos, que sale de noche para alimentarse de la sangre de otros animales. La verdad es que resulta increíble descubrir que en el mundo existen más de 1.100 especies identificadas, cada uno adaptado al medio en el que se desarrolla y con unas características particulares y únicas.

Hay murciélagos de la fruta, murciélagos de nariz de cerdo, murciélagos zorros voladores…. maravillosas especies a las que, recientemente, se le ha sumado una más: el murciélago-panda. Toda una preciosidad alada que merece la pena presentarte en nuestro espacio.

El extraño murciélago-panda de Sudán

Se registró su existencia por primera vez en 1939, cuando un grupo de biólogos avanzaban por los espesos y maravillosos bosques del Ituri, en la actual República Democrática del Congo. Se trata de un escenario tan denso, que es frecuente encontrarse con especies aún desconocidas. Fue durante un breve instante, un momento en que, de pronto, se cruzó ante ellos un extraño ser alado que parecía una mezcla entre un pequeño mono y un murciélago. ¿Cómo podía ser?

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Fue solo un breve intervalo de tiempo en el que les fue imposible tomar fotografías y aún menos cogerlo. Los nativos también sabían de su existencia pero, tal y como ellos mismos decían, se trataba de un animal muy esquivo que rara vez se dejaba ver. Nunca volvieron a encontrarse con él, quedando más como una leyenda de los bosques del Congo, que como una especie real.

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Bosques de Congo

Fue durante el 2013, cuando un grupo de investigadores de flora y fauna de la Universidad de Bucknell en Pensilvania y el Ministerio de Conservación de Vida Silvestre y Turismo de Sudán del Sur, organizaron una expedición para dar de nuevo con ese murciélago fantasma. El murciélago con pelaje de panda, tan esquivo como atractivo.

Y tuvieron éxito, desde luego. Los biólogos quedaron asombrados por la peculiaridad de este murciélago. Dispone de unas manchas y unas lineas únicas en su especie. De hecho, según ellos, más que parecerse a un panda, parece un tejón. Un tejón con alas. Un animal que exigía una clasificación diferente y muy particular porque sus características son muy poco vistas hasta ahora.

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La bióloga, DeeAnn M. Reeder, nos dice que nada más verlo supo que se encontraban con uno de los murciélagos más particulares jamás vistos. Pero ¿por qué? Te preguntarás. ¿Por qué es tan curioso este animal? El murciélago-panda dispone de un cráneo diferente a cualquier otro, al igual que sus oídos, sus alas e incluso su tamaño. No encaja con nada de lo que se conocía hasta el momento. De ahí que los biólogos se hayan visto obligados a crear un nuevo género de murciélago para él: Numbaha.

¿Y qué significa exactamente «Numbaha»? En el idioma azande signifca «raro, extraño». Un nombre realmente apropiado, sin duda. Aunque los medios y el mundo entero lo conoce ya como «el murciélago-panda». Esta criatura está en peligro, como tantos otros, debido al hábitat tan exclusivo donde se desarrolla. Los biólogos nos recuerdan, una vez más, la necesidad de cuidar estos escenarios únicos en el mundo, como son los bosques del Congo, donde siguen apareciendo especies tan increíbles como esta.

 Otras especies curiosas: El murciélago nariz de tubo

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No queríamos terminar este artículo sin presentarte otra variedad de murciélago descubierta en el 2009 en Papúa Nueva Guinea. Se trata del murciélago nariz de tubo. Es todo un hallazgo, como puedes ver. Dispone de un simpático aire a Shrek, que nos hace sonreír casi sin querer. Se alimenta de fruta y su peculiar nariz, desprovista de cualquier tipo de estructura, hace que en los días de lluvia no pare de estornudar. Un ejemplo más de esas maravillas que esconde la naturaleza y que, día a día, nos trae criaturas que no conocíamos aún, demostrándonos lo poco que sabemos de nuestro propio mundo y lo bello (o particular) que puede llegar a ser.

¿Eres tú también un amante de los murciélagos?

Imagen: Christophe André

8 Comentarios

  1. ¡Me encantan los murciélagos! Son mis animales favoritos, soy estudiante de Biología, tengo 21 años y anhelo algún día dedicarme 100% a investigar a estas criaturas, aún en la carrera me ven como una loca cuando digo que me parecen fascinantes, la belleza está en los ojos de quién aprecia la naturaleza.

    • Te felicito, Arely, de todo corazón te felicito. Soy un admirador de los murciélagos, no son unos animalitos que ganen concursos de belleza, salvo unas contadas especies que son bellísimas. Los murciélagos son los quirópteros (alas en las manos o manos aladas, del griego quiros=> mano y Pteros=> ala), la segunda rama de mamíferos con la mayor cantidad de especies, después de los roedores. La palabra Murciélago deriva de Mus caeco (ratón ciego) y del latín se deriva al castellano antiguo Morcego, vocablo aún en uso en gente de habla portuguesa. Los quirópteros son tan abundantes en especies porque se trata de una de las ramas más antiguas de los mamíferos placentarios, junto con los roedores. Algunos científicos creen que fueron los primeros mamíferos placentarios que aparecieron junto a los monotremas (mamíferos ovíparos como el ornitorrinco y el equidna, con una sola glándula mamaria) y marsupiales (no placentarios, como las zarigüeyas, lobo de Tasmania, que son carnívoros, y los canguros, el koala, que son herbívoros etc.).

      Vale decir que estamos acostumbrados a ver en nuestros cielos murciélagos que vuelan cual mariposas gigantes nocturnas, que son los murciélagos insectívoros, pero también hay murciélagos cazadores, que comen pequeños anfibios y reptiles, los hay pescadores, herbívoros y frugívoros (que comen frutas), además del Vampiro (género Desmodus), con las 3 únicas especies que se alimentan de sangre.

      Uno reconoce que un sistema ecológico está sano cuando ve una buena cantidad de murciélagos revoloteando, de hecho, la zona donde está mi ciudad, Rosario, Provincia de Santa Fe, Argentina, no sería habitable para el Homo Sapiens porque sería una zona palúdica inhabitable debido a los mosquitos, pero tenemos unas 8 especies, entre autóctonas y migratorias, que los mantienen a raya con gran habilidad. Los murciélagos sirven para tener ciudades más saludables, ya que comen su peso en insectos por día y originan un equilibrio ecológico importante controlando a mosquitos, polillas y otros bichos que son bastante dañinos. La hembra, si está en celo, come lo que pesa por noche, es decir, alrededor de 3.500 insectos, si no, comen un 75 por ciento de su peso, porque tienen un metabolismo alto.

      Los murciélagos herbívoros y frugívoros contribuyen a la polinización, de hecho, hay un murciélago que poliniza al agave y otro a la caña de azúcar. El Pteropus Vampyrus no es un vampiro, sino que es un murciélago gigante que come fruta y contribuye a la polinización de los frutales junto a las abejas, es tan grande que se le llama Zorro Volador y lo tengo como ícono en mis redes sociales por lo lindo que es.

      Por eso aplaudo y comparto su pasión por estos animalitos, tan esenciales para nuestra…

      Salud y buena sangre,
      E.D.V.

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