La Leyenda del Reloj Astronómico de Praga | 10 curiosidades sobre él
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La ciudad de Praga, capital de la República Checa,  esconde múltiples curiosidades y secretos. El Puente de Carlos, el Castillo de Praga, las Sinagogas, la Plaza Wenceslao…, pero seguramente una de las cosas que más recuerdan los visitantes de la ciudad es el magnífico reloj medieval que preside la pared sur del Ayuntamiento de la Ciudad Vieja. En Supercurioso nos gusta conocer los secretos de monumentos famosos y en esta ocasión hemos querido acercarnos a la Leyenda del Reloj Astronómico de Praga y ofreceros además 10 curiosidades sobre él.

Un reloj astronómico es aquel que, además de la hora, nos ofrece información astronómica como pueden ser las fases lunares, la posición del sol y de la luna o la de los principales planetas y las constelaciones zodiacales. Para hacerlo utiliza esferas y mecanismos diversos. Por lo general, este tipo de relojes tienen en su centro una esfera que representa la Tierra.

La Leyenda del Reloj Astronómico de Praga

Cuenta la leyenda del Reloj Astronómico de Praga que en el año 1410 fue construido por el Maestro Hanuš, cuyo verdadero nombre era Jan Růže, y su joven ayudante Jakub Cech. Cuando la maravilla estuvo terminada, los concejales de la ciudad cegaron al relojero para que no pudiera crear otros relojes en otras ciudades y se preservase el secreto de su funcionamiento. Cuando el Maestro Hanuš estaba a punto de morir, pidió a Jakub que lo acompañase hasta el mecanismo del reloj. Cuando llegaron, metió su brazo entre los engranajes estropeándolo y muriendo poco después. Así se vengó de los crueles miembros del consistorio de Praga, ya que tardó más de un siglo en volver a funcionar.

La Leyenda del Reloj Astronómico de Praga | 10 curiosidades sobre él

Esta leyenda tiene varias versiones y es además muy similar a las que se explican sobre otros famosos relojes europeos. Según la documentación encontrada, Jan Růže no creó el reloj, pero sí le incorporó el mecanismo que lo hace funcionar como reloj astronómico.

10 curiosidades sobre el Reloj Astronómico de Praga

1. El reloj astronómico de Praga no fue construido de una sola vez. La composición y el mecanismo al completo que se ve en la actualidad fueron agregados de forma progresiva.

2. El mecanismo del cuadrante astronómico es la parte más antigua del reloj. Se construyó en 1410 y era obra del relojero Nicolás de Kadan​ y el matemático y astrónomo de la Universidad Carolina de Praga Jan Šindel. No es cierto que fuera construido por el Maestro Hanuš como escribió Alois Jirásek, el escritor checo, creador de la leyenda.

3. El Maestro Hanuš sí participó en la reforma del reloj de 1490 en la que se añadieron además el calendario y las esculturas góticas de la fachada. En el siglo XVII volvió a ser mejorado y se añadieron las estatuas móviles que adornan los laterales del cuadrante astronómico y, finalmente, entre 1865 y 1866 se completó con las estatuas de madera de los apóstoles. Tras las sucesivas mejoras, es fácil ver que el reloj tiene tres partes diferenciadas: el cuadrante astronómico, las figuras animadas y el calendario circular en el que vemos, entre otras cosas, unos medallones que representan los meses del año.

La Leyenda del Reloj Astronómico de Praga | 10 curiosidades sobre él

4. Una de las curiosidades del Reloj Astronómico de Praga es que fue construido 200 años antes de que se comprobara que la Tierra giraba alrededor del Sol, por lo que si te fijas bien, el sol, representado por un orbe dorado brillante, da una vuelta completa a la Tierra cada 24 horas.

5. Los mejores artistas del siglo XV participaron en la decoración del Reloj Astronómico de Praga y también los mejores ingenieros, relojeros y matemáticos. Funcionó sin fallos importantes durante siglos y no solo muestra la fecha y la hora centroeuropea, babilónica y sideral, sin que dice cual es la posición del Sol y de la Luna en cada momento, además de otros detalles astronómicos.

6. Sobre las ventanas que muestran el llamado “Paseo de los Apóstoles” hay un gallo que cuando se levantan las contraventanas agita sus alas y simboliza las tres negaciones de San Pedro a Cristo. Servía para recordar a los habitantes de Praga la importancia de decir la verdad.

7. Alrededor del calendario hay cuatro figuras que representan cuatro figuras consideradas positivas en la sociedad del siglo XVII europeo: un filósofo con un pergamino, el Arcángel Miguel portando una espada, un astrónomo con un telescopio y un cronista o historiador con un libro en sus manos.

La Leyenda del Reloj Astronómico de Praga | 10 curiosidades sobre él

8. Encima de estas figuras positivas, alrededor del reloj, vemos representadas cuatro figuras que se consideraban amenazas en la Praga del siglo XVII: la vanidad, que lleva un espejo en sus manos, la codicia con la bolsa del dinero, la muerte portando un reloj de arena y una cuerda y el “turco” con un instrumento musical. Todas las figuras cuando se activan realizan un movimiento negativo con la cabeza, excepto el esqueleto. Este hecho simboliza que la muerte siempre tiene la última palabra.

La Leyenda del Reloj Astronómico de Praga | 10 curiosidades sobre él

9. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la figura que representaba la codicia se conocía como “el judío”. Tras el Holocausto, se le quitó la barba y se lo menciona únicamente como el avaro. El “turco” sin embargo, no ha cambiado de nombre.

10. El reloj fue muy dañado durante la Segunda Guerra Mundial, pero los habitantes de Praga salvaron la mayor parte de sus piezas y en 1948 se procedió a su lenta restauración que lo ha convertido en el tercer reloj más antiguo del mundo y el único que está en funcionamiento.

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El Reloj astronómico de Praga convoca multitudes a sus pies que desean verlo en acción. Su magia es la combinación de un bellísimo diseño y un fantástico espectáculo mecánico que parece imposible que fuera construido hace tantos siglos y aún esté en funcionamiento. ¿Has visto en persona el Reloj Astronómico de Praga? ¿Conoces más curiosidades sobre él? ¡Compártelas con nosotros y así podremos ampliar esta lista de curiosidades!

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