Los cocodrilos (crocodylidae o crocodílidos) son grandes reptiles semi-acuáticos que viven en las regiones tropicales de África, Asia, América y Australia. Sus antepasados aparecieron en nuestro planeta hace 55 millones de años, y en la actualidad constan de 14 especies. Los aligátores y los caimanes pertenecen a una familia diferente, los «Alligatoridae», aunque comparten con los cocodrilos el mismo «orden», el de los crocodilios. Sin embargo, el término cocodrilo se utiliza con mucha frecuencia para hablar de todas familias de este orden, de una manera flexible, ya que tienen muchos elementos en común. Si quieres saber más sobre estos animales, acompáñanos en Supercurioso a conocer los más sorprendentes datos curiosos del cocodrilo. ¡Seguro que te asombrarán!

10 Datos curiosos del Cocodrilo, unos animales extraordinarios

10 Curiosidades de los Cocodrilos | Aparecieron hace 55 millones de años

1. Como primera de estas curiosidades de los cocodrilos te diremos que… ¡Trepan a los árboles! No solo trepan, sino que se quedan posados en ellos. Suelen ser jóvenes y de pequeño tamaño, como el cocodrilo americano o «alligator mississippiensis» que han sido fotografiados en varias ocasiones en una rama a más de 2 metros de altura. Los científicos creen que se suben a los árboles para tomar el sol, ya que en la mayoría de casos observados ha ocurrido en zonas con muy pocas áreas para tomar el sol y estos animales, de sangre fría, necesitan el calor solar. También piensan que les facilita la observación del entorno.

2. El segundo de los datos del cocodrilo que te traemos es que en 2013, en Costa Rica, se tomaron varias fotografías de mariposas y abejas que revoloteaban alrededor de los ojos de un cocodrilo. Parecían beber sus lágrimas. Al parecer este hecho es frecuente y no solo ocurre con estos reptiles, sino que también se han observado mariposas bebiendo de los ojos de una tortuga. El motivo de este curioso acto no está claro, aunque posiblemente sea por la sal de las lágrimas ya que algunos insectos necesitan este elemento para la cría; aunque las lágrimas también podrían proporcionarles algún tipo de micronutrientes, enzimas o proteínas.

datos curiosos del cocodrilo

3. Existen cocodrilos albinos, pero no suelen llegar a la edad adulta porque su color les dificulta el camuflaje. Si quieres conocer otros curiosos animales albinos, no dejes de leer nuestra entrada: Albinismo en animales y plantas.

10 Curiosidades de los Cocodrilos | Aparecieron hace 55 millones de años

4. Respiran a través de pulmones y son el animal de respiración pulmonar que aguanta más tiempo bajo el agua. Pueden estar sumergidos hasta 6 horas si están nadando o hasta dos días si permanecen en reposo. Sus pulmones son enormes y se encuentran entre el tórax y el abdomen.

5. Otro de los datos curiosos del cocodrilo es que las fosas nasales y los ojos están en la parte superior de su cabeza y este hecho les permite ver y respirar mientras están semi-sumergidos en el agua. Además tienen un pliegue en la garganta que cuando lo cierran impide que el agua les llegue a los pulmones.

6. Los cocodrilos pasan con frecuencia la noche sumergidos en el agua de los ríos o lagos. Esto es debido a que necesitan calor ya que son animales de sangre fría. El agua permanece caliente más tiempo que la superficie terrestre.

7. Los ojos del cocodrilo son sumamente curiosos ya que tienen un tercer párpado que es, en realidad, una membrana transparente que tiene un movimiento lateral. Se llama membrana nictitante y cubre los ojos cuando el animal se sumerge por completo. Además tiene unas glándulas que fabrican una especie de lágrima salada que mantiene el ojo lubricado y limpio. Cuando sale a la superficie este líquido forma las lágrimas que tanto atraen a los insectos. Otra particularidad de los ojos de los cocodrilos es que su fóvea (parte de la retina) no es una mancha circular como en los humanos, por ejemplo, sino una raya vertical.

10 Curiosidades de los Cocodrilos | Aparecieron hace 55 millones de años

8. Otro de los datos curiosos del cocodrilo es que en 2008 fue descubierto en Gabón, África, una nueva especie de cocodrilo enano cuyo ADN era diferente de las otras. Su particularidad más evidente es que eran de color naranja. Vivían en cuevas y se alimentaban de grillos y murciélagos. La única explicación que encontraron para sus escamas anaranjadas es que debido a que en el gua de las cuevas había mucho guano de murciélago y este liberaba urea y ésta teñía la piel de los cocodrilos.

9. Esta curiosidad de los cocodrilos es realmente asombrosa: en 2018 un vecino de Florida fotografió desde su casa a un cocodrilo en uno de los canales de su ciudad flotando ayudado por un «churro» de espuma de polietileno de esos que se utilizan para aprender a nadar. ¡Increíble!

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10. Si oyes hablar de la peligrosidad de los cocodrilos, no dudes de ello. Es absolutamente cierto. Naciones Unidas ha informado de que es el animal que más muertes causa en África. Se cree que pueden ser más de 1000 cada año. En 2018 un caso se hizo famoso y salió en la prensa mundial. Ocurrió en Etiopía en una lago llamado Abaya. Debido a sus aguas turbias es muy difícil detectar a los reptiles y además debido a que casi no quedan peces, los animales están muy hambrientos. En muchas comunidades cristianas africanas existe la costumbre de bautizar a los fieles sumergiéndolos totalmente en el agua de un río o un lago. En el momento en que el pastor bautizaba al segundo de los fieles, un enorme cocodrilo lo atrapó. Por más que quisieron recuperar al clérigo, fue imposible. Los cocodrilos atrapan a su presa y no la sueltan y además practican con sus víctimas el llamado «rollo de la muerte» con el que las desorientas y les rompen los huesos. Los fieles tan solo pudieron recuperar el cadáver.

10 Curiosidades de los Cocodrilos | Aparecieron hace 55 millones de años

Los cocodrilos han sido estudiados en innumerables ocasiones, pero mantienen algunas incógnitas que aún están por resolver con seguridad. En todo caso, lo mejor es mantenerse físicamente alejado de estos fascinantes animales ya que cada año se cobran algunas víctimas humanas. ¿Conoces más curiosidades de los cocodrilos? ¡Compártelas con nosotros! Estaremos encantados de ampliar esta lista. Te dejamos unos enlaces a lugares que puedes visitar y en los que verás cocodrilos: Malasia, Túnez y la ciudad de Sidney.

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